Stratolaunch отказалась от создания ракет и двигателей
Logo
Cover

Американская компания продолжит работу над крупнейшим двухфюзеляжным самолетом, первый полет которого состоится до конца года. Остальные проекты Stratolaunch будут приостановлены, десятки сотрудников уволят.

Вынужденная оптимизация 

Аэрокосмическая компания Stratolaunch прекращает разработку сразу двух проектов, анонсированных в прошлом году. В первую очередь руководство решило отказаться от создания линейки ракет для доставки грузов и пассажиров на орбиту. Предполагалось, что они будут взлетать с борта многоразового двухфюзеляжного космоплана, над которым компания работает с 2011 года. 

Изначально Stratolaunch собиралась использовать ракеты сторонних производителей и вела переговоры со SpaceX и Northrop Grumman Innovation Systems. Однако в августе планы поменялись

Компания объявила, что займется разработкой трех типов аппаратов. Первый должен был выводить на орбиту грузы до 3,4 тонны. Вторая ракета более тяжелого класса с тремя ступенями предназначалась для транспортировки объектов массой до 6 тонн. А третью разработку — Space Plane — планировали превратить в подобие орбитального самолета Boeing X-37, способного возвращаться на Землю после завершения миссии.

Stratolaunch также работала над мощным ракетным двигателем PGA, названным в честь основателя компании миллиардера Пола Аллена. В компании пояснили, что этот проект также будет заморожен в ближайшее время.

Наследие Аллена

В середине октября Пол Аллен скончался после продолжительной борьбы с неходжкинской лимфомой. Контроль над проектами предпринимателя, в том числе над Stratolaunch, перешел к его сестре Джоди Аллен. 

Как полагает GeekWire, руководство решило свернуть второстепенные проекты, чтобы сократить издержки. После смерти Аллена компании пришлось пересмотреть подход к развитию бизнеса и снизить риски. Амбициозные разработки в программу уже не вписывались.

Stratolaunch также уволила часть сотрудников. По сведениям источников, под сокращение попало 50 человек.

На данный момент над проектом грандиозного двухфюзеляжного космоплана работает команда из 20 специалистов. Размах крыла судна составляет 117 м, а масса превысит 226 тонн.

В середине января самый крупный в мире самолет прошел серию испытаний и впервые разогнался до скорости отрыва. Ожидается, что дебютный полет состоится уже в 2019 году.

Судно планируют использовать для воздушного старта. Из стратосферы гигантский самолет будет запускать на орбиту ракеты с небольшой полезной нагрузкой. Для этого Stratolaunch намерена использовать аппараты Pegasus XL от Northrop Grumman.