Институт Скриппс: «COVID-19 это не продукт генной инженерии»
Logo
Cover

Исследователи представили доказательства того, что новый коронавирус не был создан в лаборатории. Они призывают прекратить любую спекуляцию на тему преднамеренной генной инженерии, которая только усугубляет информационный «шум» пандемии.

Исследователи из Института Скриппс провели анализ общедоступных данных о последовательности генома SARS-CoV-2 и родственных с ним вирусов и не выявили никаких подтверждений о том, что COVID-19 был намеренно создан в лаборатории в качестве потенциального биологического оружия. Напротив, они заявляют о естественном происхождении вируса, который развивался согласно эволюционным этапам.

Руководил исследованием Кристиан Андерсон из Института Скриппс. Соавторами стали ученые из Тулейнского университета (США), Сиднейского университета (Австралия), Эдинбургского университета (Великобритания) и Колумбийского университета (США). Результаты исследования опубликованы в Nature.

В своих наблюдениях команда сосредоточилась на нескольких характерных признаках вируса. В частности, ученые изучали рецептор-связывающий домен спайкового мембранного белка вируса, который можно сравнить с «крючком» для клеток-хозяев, а также сайт расщепления вируса — так называемый молекулярный «консервный нож», который помогает взломать здоровые клетки.

Оказалось, что спайковый белок SARS-CoV-2, который дает COVID-19 характерную «корону», был очень эффективен для связывания с клетками-хозяевами. Это означает, что рецептор-связывающий домен (RBD) эволюционировал, чтобы эффективно воздействовать на рецептор ACE2 клеток-хозяев человека. Это позволило ученым предположить, что вирус развивался естественным образом и в результате развил специфическую мутацию.

Затем ученые обнаружили, что основа SARS-CoV-2 существенно отличается от других уже известных коронавирусов. В основном, она напоминает родственные вирусы, обнаруженные у летучих мышей и панголинов. По их мнению, если бы кто-то пытался создать новый коронавирус в качестве патогена, то он бы создал его из основы родственных вирусов.

«Эти две особенности вируса исключают лабораторные манипуляции как потенциальное происхождение COVID-19», — заявил Андерсон.

Соавтор исследования Джози Голдинг добавил: «Наши результаты очень важны, чтобы остановить любую спекуляцию о преднамеренной генной инженерии SARS-CoV-2».

Вероятное происхождение вируса

Пока ученые не могут однозначно заявить о происхождении вируса. Существует два наиболее реалистичных сценария.

Согласно первому, вирус развился до нынешнего патогенного состояния благодаря естественной эволюции в организме животного, а затем был передан человеку. Именно по такому сценарию возникали предыдущие вспышки коронавируса — SARS от цивет и MERS от верблюдов. Однако пока нет зарегистрированных случаев прямой передачи вируса от летучих мышей, что позволяет предположить наличие промежуточного «звена».

Второй сценарий предполагает, что вирус передали животные, однако он эволюционировал до своего нынешнего патогенного состояния уже в человеческой популяции.

Пока ученые не знают, какой из сценариев наиболее вероятен, однако могут предположить некоторые последствия текущей пандемии. «Если SARS-CoV-2 проник в организм человека в его нынешней патогенной форме от животного, то это повышает вероятность будущих вспышек, поскольку вызывающий болезнь штамм все еще может циркулировать в популяции животных и вновь попасть к человеку», — объяснил соавтор исследования Эндрю Рамбо. Второй сценарий развития эпидемии снижает эти риски, заключил ученый.

Ранее ученые из Китая заявили, что обнаружили два штамма SARS-CoV-2, которые отличаются по своей активности в организме.