Logo
Cover

Полигоном для испытания рискованной технологии станет двойной астероид Дидим. Для Земли не опасен, однако уникальная попытка скорректировать его курс предоставит ученым много полезной информации.

Европейское космическое агентство одобрило проведение миссии, цель которой — понять, можно ли изменить траекторию опасного для Земли астероида. В ходе эксперимента стоимостью $320 млн ESA совместно с NASA отправит к астероиду Дидим пару космических аппаратов.

В 2021 году NASA столкнет свой зонд DART с небольшим спутником Дидима на скорости 21 436 км/ч. Процесс столкновения запишет итальянский спутник LICIACube. Спустя несколько лет к двойному астероиду прибудет аппарат ESA Hera с двумя небольшими спутниками-кубсатами. Они должны оценить размеры ударного кратера и измерить массу астероида-спутника.

Операция будет непростой, ведь до сих пор человечество не посылало миссии к таким небольшим космическим объектам. Тем не менее, она очень важна, отмечает Engadget.

Исследователи надеются, что миссия предоставит ценную информацию о том, как столкновение с астероидом влияет на его движение. Возможно, однажды эти данные позволят разработать эффективную методику отклонения угрожающих Земле небесных тел.

За запуск зонда DART будет отвечать компания SpaceX. Именно она предложила NASA наиболее выгодные условия — $61 млн.