SpaceX поможет NASA протаранить астероид
Logo
Cover

Частная компания выиграла контракт по запуску миссии DART, предложив значительно более низкую цену, чем обычно приходится платить госагентству. Космическому «камикадзе» предстоит преодолеть 11 млн километров.

Миссия DART (Double Asteroid Redirection Test) разрабатывается усилиями специалистов из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса в рамках программы планетарной защиты NASA. Космический аппарат с электрическим двигателем и массой около 500 кг отправится к астероиду Дидим и столкнется на скорости 6 км/с с небольшой луной, вращающейся вокруг него. Встреча состоится на расстоянии 11 млн км от Земли.

Общая стоимость миссии составляет $69 млн, из них $61 за организацию запуска получит SpaceX. Это существенно меньше, чем прошлые контракты NASA на ракету Falcon 9. Обычно за аналогичные запуски NASA просит $100 млн и более, сообщает Space News.

Дидим и его спутник не представляют угрозу Земле, так что столкновение с астероидом будет лишь доказательством концепции.

Астрономы измерят передачу кинетической энергии и изменение орбиты луны в результате столкновения. Это поможет оценить эффективность метода в борьбе против небесных тел, направляющихся в сторону нашей планеты.

«SpaceX с гордостью продолжает успешное партнерство с NASA в поддержании важных межпланетных миссий, — заявила президент компании Гвинн Шотвелл. — Этот договор подчеркивает уверенность NASA в способности Falcon 9 выполнить важную научную миссию и обеспечить лучшее в индустрии качество запуска».

Недавно специалисты того же университета пришли к выводу, что для разрушения астероида потребуется удар большей силы, чем считалось ранее. Они создали новую компьютерную модель, которая показывает, что отклонить курс объекта гораздо целесообразнее, чем уничтожать его.