Создан складной металл для создания роботов-спасателей
Logo
Cover

Обычно мягкие роботы изготавливаются либо из эластичных материалов вроде резины, либо из таких, которые складываются по принципу оригами. В Сингапуре создали проводящий электричество металл с похожими свойствами — с ним роботы станут легче и прочнее.

Мягких роботов-оригами делают чаще всего из сложенных в несколько раз листов пластика или бумаги. А датчики и электрическую проводку крепят к поверхности позже, что делает их более громоздкими, тяжелыми и менее гибкими, пишет New Atlas.

Ученые из Национального университета Сингапура разработали новый материал, в основе которого тоже обычная бумага, которая складывается в нечто вроде гармошки. Затем ее погружают в раствор оксида графена, покрывают ионами платины (можно также использовать золото или серебро), обжигают в горящем аргоне при температуре 800 ºC, а затем в воздушной струе при 500 ºC.

В итоге получается материал, состоящий на 70% из платины и на 30% из аморфного углерода — иначе говоря, пепла.

На завершающем этапе материал погружают в раствор эластомера для стабилизации. Получается сгибающийся, тянущийся и эластичный материал, толщина которого составляет всего 90 микрометров. Весит он вполовину меньше бумаги, но, в отличие от бумаги или пластика, проводит электричество.

Вдобавок он выдерживает температуру до 800 ºC в течение пяти минут, не сгорая, и выделяет тепло под действием электрического тока. Такие свойства позволяют создавать из него роботов для работы в опасных условиях, которые при необходимости сами очистятся от наледи.

Эксперименты показали, что новый материал способен «чувствовать» механическое натяжение, а поскольку он служит сам себе антенной, то роботы из него могут общаться друг с другом или с оператором по беспроводной связи.

Сейчас разработчики думают, как заменить дорогую платину, к примеру медью, и изучают способность материала накапливать энергию, чтобы избавить перспективных роботов от внешнего источника питания. Они надеются, что их изобретение позволит изготавливать роботов-спасателей или легкие протезы.

Американские ученые разработали в начале годе уникальные волокна, гибкие как резина и прочные как металл. В сердцевине материала находится галлий, окруженный эластичной полимерной оболочкой. Такая структура позволяет эффективно распределять нагрузку.