Logo
Cover

70 лет назад физик Энрико Ферми произнес известную фразу «Где же они?», подразумевая следы инопланетных цивилизаций, которые должны быть заметны, если мы не одиноки во Вселенной. Поиски доказательств присутствия внеземного разума остаются бесплодными, хотя на них выделяется все больше денег, а ученые спорят о том, где и какими методами следует их искать. В новом исследовании авторы предлагают обратить внимание на потенциальные сигналы межзвездной связи.

Михаэль Гильон из Университета Льежа (Франция) и Артем Бурданов из MIT (США), при поддержке профессора Джейсона Райта из Центра экзопланет и обитаемых миров и директора Центра внеземного разума Университета штата Пенсильвания, отталкивались от предположения, что внеземная жизнь появилась значительно раньше человечества. С космологической точки зрения это довольно обоснованная позиция.

Согласно принятым моделям, Млечный Путь сформировался 13,5 млрд лет назад. Наша Солнечная система относительно молода, а человечество существует лишь последние 200 000 лет. К тому времени другие цивилизации уже могли не только возникнуть, но и колонизировать Млечный Путь.

Второе предположение — инопланетяне, вероятно, отправили во все стороны галактики исследовательские зонды, нечто вроде самовоспроизводящихся машин фон Неймана. Эти аппараты способны, по мнению авторов, формировать коммуникационную сеть, используя звезды как гравитационные линзы для усиления эффективности связи.

Согласно этой гипотезе у каждой звезды Млечного Пути есть такие зонды, в том числе, у Солнца. Искать их надо с помощью «солнечной гравитационной линзы» (SGL) у ближайших звезд. Однако проблема в том, что «фокусное расстояние» линзы начинается от 550 астрономических единиц от Солнца, поэтому обнаружить устройство межзвездной связи крайне сложно, пишет Universe Today.

Развивая эту мысль, авторы предполагают, что лучшее место для поисков такого устройства — звезда Вольф 359 — красный карлик, расположенный в 7,9 световых годах от нас, чуть дальше, чем Альфа Центавра и звезда Барнарда. Вольф 359 лежит в плоскости эклиптики, то есть наблюдатель оттуда может видеть проходящие перед Солнцем планеты нашей системы, в том числе, Землю. Это расположение позволяет также отсылать регулярные межзвездные сообщения.

«Благодаря своему расположению Земля должна раз в год попадать в луч связи гипотетического солнечного зонда, посылающего сигнал к звезде Вольф 359. Я провел вычисления, которые позволяют сделать вывод: если зонд отправляет сигнал в оптическом диапазоне, когда Земля находится в зоне луча, мы можем обнаружить его эмиссию даже средних размеров телескопом», — пояснил Гильон.

В попытке проверить свою гипотезу, Гильон и Бурданов изучили данные телескопов и попытались найти признаки устройства связи возле Вольф 359, но получили отрицательный результат. Впрочем, он не означает, что гипотеза ученых не верна — его причиной могут быть десятки различных факторов. Также существует вероятность, что инопланетные зонды находятся не там, где ученые предлагают их искать.

«Мы собираемся изучать их и дальше, наблюдая за антисолярными координатами ближайших 10–20 звезд при помощи телескопов», — пояснили авторы.

Команда ученых из Университета Ноттингема по-новому ответила на вопрос о существовании внеземного разума. Предположив, что разумные формы жизни на других планетах развивались схожим с человечеством образом, они получили количество цивилизаций, способных к коммуникации. Оказалось, что только в галактике Млечный Путь их свыше 30. И все они должны быть человекоподобны.