Logo
Cover

Исследователи определили антитела, предотвращающие самые тяжелые формы малярии. Открытие доказывает, что создание универсальной вакцины для защиты взрослых и детей все-таки возможно.

Наиболее актуальная статистика Всемирной организации здравоохранения указывает, что в 2017 году в мире было зафиксировано почти 220 млн случаев малярии, которые спровоцировали около 435 тысяч смертей. Малярия передается через укусы инфицированных комаров и без лечения быстро приводит к летальному исходу.

Австралийские ученые из Университета Дикина достигли прорыва в исследовании механизмов распространения малярии в организме. Их результаты, о которых пишет EurekAlert, доказывают, что наука все-таки может создать универсальную вакцину от малярийных паразитов.

Малярия вызывается паразитами рода Plasmodium, которые, проникая в эритроциты, выводят на их поверхность белки из семейства PfEMP1. «Паразиты используют PfEMP1, чтобы прилипнуть к стенкам кровеносных сосудов, что может вызывать воспаление, нарушать кровоток и вызывать его закупорку. Такие последствия очень опасны для человека», — объяснила автор исследования Алисса Барри.

Различные штаммы паразитов изменяют эти белки своим уникальным способом, чтобы избежать иммунного ответа. Именно поэтому так сложно определить терапевтические мишени для создания вакцины.

Ученые знали, что некоторые дети после многократного инфицирования развивают иммунитет к тяжелой форме малярии. Такой противомалярийный иммунитет появляется после воздействия различных штаммов паразитов. Тогда команда начала изучать особенности PfEMP1 у детей из Папуа — Новой Гвинеи, которые были заражены малярией. Ученые наблюдали за здоровьем детей в течение 16 месяцев.

С помощью геномного секвенирования исследователям удалось определить, какие антитела были наиболее эффективны против тяжелой формы малярии и защищали детей от болезни.

Результаты впервые доказывают, что разработка противомалярийной вакцины на основе PfEMP1 возможна.

В течение многих лет разнообразие модифицированых белков указывало ученым на обратное.

«Это был очень долгий для нас путь, однако открытие дает надежду и понимание, что создание эффективной вакцины от малярии действительно возможно», — заключила Барри. Исследования будут продолжены, однако о конкретных сроках и этапах тестирования ученые пока не сообщают.

В настоящее время существуют экспериментальные вакцины, однако их эффективность низка. Несмотря на масштабные действия по снижению новых случаев малярии, ученые прогнозируют, что победить болезнь в ближайшие десятилетия не удастся.