Ученые нашли прародину человечества. Но рады этому не все
Logo
Cover

Анализ митохондриальной ДНК, проведенный международной командой исследователей, указывает на Южную Африку как на родину последнего общего предка всех ныне живущих людей. Однако коллеги отнеслись к «открытию» со скепсисом: работа не учитывает многие важные факторы.

Ученые не сомневаются, что наш вид возник в Африке около 200 000 лет назад. Однако в какой именно области континента это произошло, остается загадкой. Ответить на этот вопрос взялась международная команда ученых во главе с антропологом Ванессой Хейс из австралийского Института медицинских исследований Гарвана. Результаты исследования были опубликованы в Nature.

Исследователи провели масштабный анализ митохондриальной ДНК, которая, за редким исключением, передается по материнской линии. У всех современных людей она содержит группу генов, известную как L-гаплогруппа. Она представлена двумя вариантами — широко распространенной L1-6 и намного более редкой L0. Последняя чаще всего встречается у коренных жителей Южной Африки. В прошлом их называли бушменами и готтентотами, однако сейчас в англоязычных источниках принято наименование «койсанские народы».

Команда Хейс провела самое полное на сегодняшний момент исследование участка L0.

Сравнив его с мтДНК остального человечества, ученые пришли к выводу, что женщина, которая была последним общим предком всех современных людей, жила на юге Африки — скорее всего, в заболоченной местности на территории нынешней Ботсваны. Именно у ее потомков L-гаплогруппа разделилась на варианты L0 и L1-6.

По мнению авторов, предковая популяция нашего вида не покидала свою родину на протяжении 70 000 лет. Затем климат изменился, так что древним людям пришлось расселяться, возможно, мигрируя вслед за стадами животных. Одна группа ушла на северо-восток около 130 000 лет назад и дала начало большей части человечества. Вторая направилась на юго-запад 110 000 лет назад. Ее потомки известны нам как койсанские народы.

Исследование дает красивую картину ранней истории нашего вида. Однако оно противоречит устоявшимся взглядам, которые основаны на палеонтологических и археологических находках.

Древнейшие образцы людей современного типа возрастом 195 000 лет найдены вовсе не в Ботсване, а в Эфиопии. Из Марокко известны и еще более древние останки, которым 315 000 лет.

Критика

По мнению антрополога Райана Рааума, специалиста по генетике африканцев из Городского университета Нью-Йорка, авторы статьи в Nature недостаточно далеко вернулись в прошлое. Чтобы добраться до настоящего предка человечества, необходимо исследовать события, произошедшие до разделения гаплогрупп L0 и L1-6.

Рааум склоняется к мысли, что человек современного типа — результат независимой эволюции нескольких предковых популяций.

В таком случае наша родина — весь Африканский континент, а выделять на нем конкретную точку бессмысленно. Ранее Хайтек+ подробно освещал эту точку зрения.  

Другая проблема исследования заключается в том, что оно сосредоточено лишь на мтДНК. Между тем, добавление в анализ истории наследуемой по мужской линии Y-хромосомы позволило бы увидеть более полную картину. Например, существующие данные указывают, что общий предок всех людей по мужской линии жил не в Южной, а в Западной Африке. Идеальным вариантом был бы полный геномный анализ в сочетании с точно датированными ископаемыми останками.

В целом коллеги восприняли новое исследование очень прохладно. Хотя оно дает полезную информацию об истории гаплогруппы L0, заявления авторов об обнаружении родины всего человечества не соответствуют действительности. Это значит, что антропологам предстоит еще много работы, прежде чем они смогут составить полное представление об истории нашего вида.

На протяжении миллионов лет эволюция наших предков была очень запутанной. Однако человечество близко к тому, чтобы взять ее под контроль, уверен футуролог Джейми Метцль. Вместо того, чтобы полагаться на слепой случай, люди сами начнут отбирать потомков с оптимальными свойствами и устранять опасные для здоровья мутации.