Выявлен механизм защиты тихоходок от радиации
Logo
Cover

По словам ученых, ключевую роль в неуязвимости тихоходок играет особый белок, который формирует вокруг ДНК защитное «облако». Ионизирующее излучение не может нанести вреда генетическому материалу.

53020

Крошечные беспозвоночные тихоходки известны своей невероятной выносливостью. Они могут выдерживать температуры от 150°С до -272°С и экстремальное давление, а также нехватку воды и кислорода. Залог успеха тихоходок — способность переживать трудные времена в неактивном состоянии ангидробиоза.

Одна из их уникальных способностей — выдерживать уровни радиации, которые губительны для других существ. Согласно исследованию 2016 года, у них есть уникальный белок Dsup, который повышает устойчивость ДНК к мутагенному ионизирующему излучению.

Применив это соединение к культуре человеческих клеток, ученые добились сходного эффекта.

Биологам из Калифорнийского университета в Сан-Диего, о работе которых рассказывает New Atlas, удалось подробно изучить механизм работы Dsup. Оказалось, что в ответ на воздействие радиации защитный белок связывается с хроматином — комбинацией ДНК, РНК и белков.

Кроме того, часть белка формирует вокруг хроматина защитное «облако», которое отталкивает гидроксильные радикалы. Эти частицы образуются при воздействии ионизирующего излучения на молекулы воды и приводят к повреждению ДНК. Однако благодаря «облаку» этого не происходит.

Ученые сомневаются, что этот необычный механизм был выработан для защиты от радиации — живые существа сталкиваются с этим явлением относительно редко. Скорее всего, Dsup помогает тихоходкам выживать, когда привычная для них влажная среда обитания высыхает. При этом также образуются гидроксильные радикалы.

По мнению авторов работы, изучение механизма работы Dsup позволит разработать новые способы защиты ДНК в различных типах клеток. Среди возможных применений — создание устойчивых клеток для диагностических наборов и клеточной терапии.

Прошедшим летом на Луне потерпел крушение израильский зонд «Берешит», который помимо прочего нес груз с тысячами тихоходок. Правда, им вряд ли удастся покинуть капсулы из искусственного янтаря и расползтись.