Logo
Cover

Калифорнийский ученый Элан Охайон утверждает, что уже очень скоро этическая грань в выращивании мозговых органоидов будет преодолена: они научатся чувствовать боль. Вопрос в том, достаточно ли этических сомнений, чтобы заморозить одно из самых перспективных направлений биологических исследований.

Одним из важнейших достижений современных биотехнологий считается создание мозговых органоидов — упрощенных моделей человеческого мозга размером с горошину. Эти структуры могут использоваться для изучения целого ряда заболеваний, затрагивающих мозг, от вируса Зика до болезней Альцгеймера и Паркинсона, а также тестирования лекарств.

Хотя некоторые органоиды уже демонстрируют такую же электрическую активность, как мозг недоношенных младенцев, ученые уверены, что эти структуры ничего не чувствуют и не обладают сознанием. Это позволяет проводить на них эксперименты без оглядки на этические нормы.

Однако не все эксперты согласны, что разработка мозговых органоидов этична, отмечает Guardian. Например, калифорнийский нейробиолог Элан Охайон утверждает, что эти структуры близки к обретению разумности. Он призывает заморозить все исследования, в которых органоиды могут развить зачатки сознания и начать испытывать боль.

Чтобы продолжить эксперименты, биологи должны будут доказать, что их модели не страдают.

В прошлом году группа ученых, юристов, философов и специалистов по этике объявила о необходимости дебатов по вопросу мозговых органоидов. По их словам, хотя технология недостаточно развита, разрешить связанные с ней этические проблемы необходимо уже сейчас. 

Мозг — далеко не единственный орган, упрощенные копии которого используются в исследованиях. Например, недавно была создана первая система из трех органоидов — печени, поджелудочной железы и желчных протоков. Она поможет изучать причины болезней и тестировать лекарства.