Logo
Cover

Ученые определили недостающий молекулярный механизм, который объясняет взаимосвязь двух заболеваний. Открытие улучшит терапию обоих состояний, уверены авторы.

Хронические болевые ощущения могут приводить к депрессивным расстройствам, однако до сих пор ученые не могли идентифицировать происходящие в мозге процессы, которые объяснили бы эту взаимосвязь. Японские ученые из Университета Хоккайдо проследили эти события у животных и уверены, что аналогичный механизм действует и организме человека.

Команда наблюдала за активностью нейронов головного мозга крыс, которые испытывали ощущения хронической боли в течение четырех недель. Они обнаружили изменения в нейронных сетях между двумя участками мозга — ложей ядра концевой пластинки (BNST) и вентральной областью покрышки (VTA).

В частности, они определили усиленную передачу сигналов нейропептида CRF, который ассоциирован с негативными эмоциями — страхом и беспокойством. При этом усиленная активность CRF приводит к подавлению системы вознаграждения мозга, нарушение механизма которого считается основным механизмом развития депрессии.

Экспериментальная терапия, которая была направлена на подавление избыточных сигналов CRF, повысила активность дофаминовых нейронов, которые играют важную роль в системе вознаграждения мозга.

Это означает, что нацеливание на нейропептиды, такие как CRF, может стать новым методом лечения хронической боли и депрессии, уверены авторы.

«Выяснив механизм непрерывного подавления системы вознаграждения мозга, мы обнаружили недостающую связь между хронической болью и депрессией», — сказал соавтор исследования Масабуми Минами. Дальнейшие исследования команды будут направлены на разработку конкретных терапевтических методов.

Недавно шведские ученые обнаружили новый орган, который отвечает за восприятие боли. Их открытие изменит подходы в разработке обезболивающих и терапии хронической боли.