Logo
Cover

Ученым удалось обнаружить целую группу генов, которые ранее не были ассоциированы с вирусом иммунодефицита человека. Эксперименты показали, что нацеливание на них снижает репликацию вируса и может рассматриваться в качестве долгожданной стратегии излечения.

В настоящее время для контроля ВИЧ пациенту требуется регулярный прием медикаментов, которые подавляют вирус в организме до неопределяемого уровня. Препараты необходимо принимать всю жизнь, поскольку иначе ВИЧ реактивируется. Неполное понимание механизмов и процессов, вызывающих распространение вируса в организме, замедляет появление новых препаратов, которые обладали бы потенциалом для полной победы над ним.

Чтобы раскрыть пути, по которым следует ВИЧ, ученые из Северо-Западного университета применили технологию генного редактирования CRISPR. С ее помощью получилось идентифицировать 86 генов, которые играли важную роль в заражении. Сорок из них никогда ранее не были ассоциированы с вирусом. Это новая карта показывает, как ВИЧ интегрируется в ДНК человека и вызывает хроническую инфекцию, объясняют ученые.

На культуре иммунных клеток человека, которые обычно атакует ВИЧ, удаление важных для репликации генов приводило к снижению распространения инфекции. Напротив, потеря генов с противовирусными свойствами усиливала активность вируса.

Дальнейшее развитие технологии может привести к полногеномного скринингу для идентификации всех потенциальных факторов ВИЧ в организме пациента. Ученые рассчитывают, что в дальнейших исследованиях этот подход откроет варианты для окончательного излечения.

В другом исследовании было показано, что уже одобренный для лечения рака препарат обладает потенциалом для победы над ВИЧ — лекарство способно выводить вирус из «убежищ», чтобы иммунная система могла его атаковать. В настоящее время лекарства от ВИЧ не могут этого сделать, поэтому вирус навсегда остается в организме.