Logo
Cover

Инженеры из Института метеорологии Финляндии разрабатывают новый эффективный способ доставки спутников на орбиту — вместо того чтобы запускать ракеты с поверхности, они предлагают поднимать их на воздушных шарах, заполненных горячим воздухом.

В прошлом веке небольшие ракеты уже запускали с аэростатов, заполненных водородом или гелием, но финские ученые решили отказаться от водорода ввиду его дороговизны и взрывоопасности, пишет SciTechEuropa.

«Баллон заполняется на земле горячим паром и начинается подниматься. В процессе часть водяного пара конденсируется, выделяя большое количество пассивного тепла, которое замедляет охлаждение и помогает поддерживать оставшийся пар в газообразном состоянии… — говорит Пекка Янхунен. — Когда шар достигает большой высоты, он выпускает ракету, которая включает двигатели и летит в космос. Баллон без пара спускается вниз, и его можно использовать повторно».

Ученые создали компьютерную модель запуска ракеты с аэростата и спуска с высоты 18 км. Вес ракеты в симуляции составлял 10 тонн.

Наполненные горячим воздухом баллоны — дешевый способ запуска ракет в стратосферу. Этот метод считается безопасным, а также сокращает углеродный след космонавтики, так как значительно уменьшает объемы сжигаемого во время старта топлива, которое загрязняет атмосферу выбросами парниковых газов.

Стартап Leo Aerospace строит свой бизнес на этой же идее. Гораздо дешевле запустить ракету скромных размеров из стратосферы, чем через плотные слои атмосферы. Доказать состоятельность технологии компания обещает в конце 2019.