Logo
Cover

Американский стартап Valkyrie Systems Aerospace (VSA) получил исследовательский грант от ВВС США на реализацию концептов летающих аппаратов HoverJet Guardian и Eagle. Компания утверждает, что первый аппарат сможет совмещать вертикальный взлет и посадку с полетом на скоростях до 1127 км/ч, а второй сможет совмещать возможности самолета, судна на воздушной подушке и амфибии. Разработчик пока не представил ни одного прототипа, но утверждает, что работает над своими технологиями более 25 лет и подтвердил их испытаниями.

Инженеры из Valkyrie полагаются на множество нестандартных решений в области проектирования летательных аппаратов, но главное из них — это запатентованная система управления вектором тяги. В компании заявили, что эта технология позволяет HoverJet и Eagle работать практически на любой местности и в любых, в том числе неблагоприятных, условиях.

По части вертикального взлета и посадки (VTOL) аппарат полагается на компоновку традиционного квадрокоптера. Четыре горизонтальных ротора устанавливаются на крыльях корпуса и отрывают HoverJet от земли. Предполагается, что аппарат будет быстро набирать высоту без взлетно-посадочной полосы, а затем переключаться на турбовинтовые двигатели от Pratt & Whitney, которые обеспечивают тягу мощностью в 8,2 тыс. фунтов.

В результате HoverJet обещает разгон до 547 км/ч в крейсерском режиме, околозвуковую скорость полета в «спринте» — до 1127 км/ч — и внушительные 15 часов автономной работы на высоте до 12 километров. И речь идет не о миниатюрном беспилотнике — HoverJet будет весить около двух тонн без груза и пилота, а при полной нагрузке он сможет подняться в воздух при весе 5,4 тонны. Огромная разница в возможностях между VTOL от Valkyrie и аппаратами от разработчиков аэротакси объяснима: HoverJet будет работать на реактивном топливе.

Что касается Eagle, то этот аппарат — «младший брат» полноценного HoverJet, сообщает New Atlas. Он предложит менее выдающиеся спецификации и будет работать в трех режимах — в качестве самолета, корабля на воздушной подушке и амфибии. Как именно будут работать «водные системы» самолета, пока неизвестно, но компания планирует раскрыть больше подробностей в ближайшие месяцы.

Грант от ВВС США ускорит разработку концептов Valkyrie, а также обеспечит стартап партнерами в лице USSOCOM и Collaboration.ai, который координирует проекты разработчиков eVTOL-аппаратов для военных задач. Объем инвестиций, предложенных армией США, пока не раскрывается.