Консорциум ученых США обозначил цели синтетической биологии
Logo
Cover

Консорциум по синтетической биологии, объединяющий 80 ученых и инженеров из 30 университетов и более десяти компаний США, опубликовал дорожную карту развития отрасли на ближайшие 20 лет. Отчет адресован в первую очередь правительству США и призывает власти сделать развитие биотехнологий национальном приоритетом. По примеру Китая и Великобритании.

Уже сегодня синтетическая биология позволяет создавать генетически модифицированные культуры, специализированные микроорганизмы для синтеза лекарств и биотоплива, а также инструменты генной терапии. Однако это только начало, уверены авторы отчета.

Будущие биоинженерные проекты станут намного более масштабными и начнут менять мир в глобальном масштабе. Некоторые из них уже находятся на ранних этапах развития. Например, группа исследователей из Беркли планирует изменить микробиом коров, чтобы они эффективнее переваривали корм и вырабатывали меньше опасного для климата метана. Другие проекты включают разработку сельскохозяйственных культур, устойчивых к меняющемуся климату, а также микроорганизмов, способных очищать морские и речные воды.

Авторы отчета призвали США сделать биотехнологии таким же национальным приоритетом, как разработку квантовых компьютеров. Власти Великобритании и Китая уже приняли такое решение, отмечает phys.org.

Дорожная карта позволит направлять инвестиции со стороны различных госучреждений, включая Министерство энергетики, Министерство обороны и Национальные институты здравоохранения. Впрочем, содержащиеся в ней инструкции адресованы не только политикам, но и исследователям и инженерам. С течением времени документ будет редактироваться в ответ на новые открытия и социальные потребности.

Важный аспект развития синтетической биологии — работа с обществом. Генно-модифицированные организмы все еще вызывают у многих недоверие и страх. Чтобы избежать подобной реакции на новые достижение биоинженеров, необходимо учитывать все возможные последствия их внедрения, как социальные, так и экологические.

У развития синтетической биологии есть не только светлая, но и темная сторона. По мнению некоторых экспертов, доступные и дешевые биотехнологии неминуемо будут использованы со злым умыслом — например, для создания оружия массового уничтожения. И человечество рано или поздно неизбежно столкнется с применением синтетической биологии в деструктивных целях.