«Нынешний запуск Falcom Heavy — момент истины для SpaceX»
Logo
Cover

Fortune называет три причины, по которым запуск тяжелой ракеты со спутником Arabsat-6A станет одним из переломных моментов для космических амбиций Илона Маска. И успешный взлет самого мощного в мире носителя — не самое важное.

191

В ближайшие дни SpaceX должна запустить в космос тяжелую ракету Falcon Heavy. Она стартует во второй раз и доставит на орбиту телекоммуникационный спутник Arabsat-6A. Назначенный на 10 апреля старт отложили минимум на сутки из-за погодных условий. Журнал Fortune считает, что к этому запуску будет приковано внимание всего мира, а успех миссии определит развитие всей космической программы Илона Маска.

На все деньги

Первый запуск Falcon Heavy в феврале 2018 года прошел успешно — за исключением того, что один из трех элементов первой ступени не смог приземлиться на платформу. Ракета успешно запустила в космос родстер Tesla, который в ноябре 2018 достиг орбиты Марса.

Нынешний старт — первый и важнейший коммерческий заказ. Если все пройдет успешно, Arabsat-6A обеспечит покрытие над Европой, Африкой и Ближним Востоком.

Однако, как подчеркивает Fortune, в космической индустрии вы успешны лишь настолько, насколько успешен ваш последний старт.

Если Arabsat-6A будет выведен на целевую орбиту — к дверям Маска выстроится очередь из заказчиков. Среди самых перспективных — ВВС США.

В случае неудачи SpaceX вновь придется доказывать надежность новой ракеты. В начале года компания из соображений эффективности объявила о сокращении 10% персонала, что указывает на ограниченность ресурсов.

Ракета для экономных

Решающее преимущество ракет SpaceX — стоимость запуска. Успешная посадка дорогостоящей первой ступени — основа бизнес-модели компании. По оценке  Space.com, стоимость старта Heavy для клиентов компании — $90-150 млн. Ближайший конкурент — Delta IV Heavy от United Launch Alliance — стоит $350 млн.

Преимущество лишь кажется многократным, потому что на деле все зависит от успешной посадки и сохранности трех блоков первой ступени для новых стартов.

Напомним, это именно тот элемент, который дал сбой во время первого запуска.

Марс ждет

Хотя значение нынешнего запуска для бизнес-модели SpaceX невозможно переоценить, в стратегии Маска это лишь очередная ступень к Марсу.

К Красной планете полетят новые ракеты SpaceX с двигателем Raptor — Starship и Super Heavy. И для того, чтобы программа развивалась в темпе, на который надеется Илон Маск, репутация Heavy должна быть безупречной.

Кроме того, именно Heavy предстоит собрать львиную долю данных о том, насколько сильным будет воздействие дальнего космоса на астронавтов внутри корабля.

Илон и сам называет полет на Марс самой сложной частью миссии. Скептики и вовсе считают этот план чушью.