Поиск гравитационных волн станет главным научным трендом в астрофизике
Logo
Cover

Национальный научный фонд США и его британский аналог намерены модернизировать оборудование обсерватории LIGO в США, что позволит увеличить чувствительность ее детекторов в Вашингтоне и Луизиане в 5 раз. Это даст возможность через десять лет засекать по новой гравитационной волне ежедневно, вместо трех в год, как это происходит сейчас.

195

Столкновения черных дыр, иногда происходящие на просторах Вселенной, создают своего рода рябь на ткани пространства-времени. Если оборудование достаточно чувствительное — например, как Г-образная система обсерватории LIGO в США — ее можно даже заметить. Впервые такое произошло в 2015 году. С тех пор астрономы смогли зафиксировать 11 гравитационных волн. А примерно через десять лет они надеются засекать в день по гравитационной волне, пишет Wired.

«Мы приближаемся к цели, поставленной около 30 лет назад, — говорит физик Фред Рааб, один из тех, кто обнаружил первую гравитационную волну. — Мы хотели не просто обнаружить одну волну. Мы хотели сделать их измерение привычным делом».

И теперь, благодаря новому финансированию, этот план начинает воплощаться. Ученые надеются, что эти данные помогут им составить гораздо более подробную карту Вселенной — благодаря тому, что гравитационные волны могут предоставить такую информацию, какую не способны получить обычные телескопы. По сути, это совершенно новый канал поступления данных, который может раскрыть причину расширения Вселенной или природу темной материи.

На обещанные средства LIGO планирует обновить детекторы в Вашингтоне и Луизиане до версии Advanced LIGO Plus. Новое оборудование позволит управлять квантовыми свойствами лазерных лучей, которые используются для обнаружения волн. Чувствительность детекторов возрастет в пять раз.

Еще один способ максимизировать сбор данных о гравитационных волнах — строительство новых обсерваторий. Сейчас детекторов изменения гравитационного поля три — два у LIGO и один у Virgo, в Италии. Вскоре к ним должна присоединиться четвертая обсерватория — KAGRA, расположенная в пещере в трехстах километрах от Токио. Там будет испробована новая технология — зеркала, охлажденные до 20 градусов выше абсолютного нуля. По плану, она начнет наблюдения осенью 2019.

Еще одна обсерватория гравитационных волн строится под Мумбаем, в Индии, в рамках LIGO. Ее эксплуатация должна начаться в 2025. По своим характеристикам она будет похожа на своих «сестер» из США.

Математики из РУДН нашли практическое применение гравитационным волнам — с их помощью можно передать информацию на большие расстояния. Правда, не все ученые убеждены в том, что эти волны вообще существуют. Так, датский физик Эндрю Джексон упорно продолжает считать, что гравитационные волны — это иллюзия, несмотря на все доказательства.