Logo
Cover

Известие об обнаружении гравитационных волн взбудоражило научную общественность, привело к присуждению Нобелевской премии по физике и открыло новую эру в астрономии. Однако, группа датских физиков считает, что никакого открытия не было, а гравитационных волн не существует.

675

Статья в издании New Scientist ставит под сомнение результаты, полученные в 2016 году обсерваторией LIGO, ссылаясь на физика Эндрю Джексона из Института Нильса Бора и его команду, которые считают, что сигнал был «иллюзией».

Они заявляют, что астрономы ошибочно приняли за сигнал бессмысленный шум, увидев в нем отсутствующие закономерности.

Это не первый случай, когда Джексон и его коллеги пытаются опротестовать открытие гравитационных волн — первая их статья была опубликована еще в августе 2016 и вызвала горячие обсуждения среди астрофизиков.

Дэвид Шомейкер из MIT, представитель LIGO, считает, что эта полемика коренится в непонимании методов анализа данных LIGO. «[Джексон и другие] подошли к вопросу скептически, и я считаю, что скептицизм очень важен в науке. Нужно ставить под сомнение результаты, — признает он. — Но это сложные данные; их непросто понять. И никакие их доводы не заставили нас усомниться в результатах».

По мнению оппонентов Джексона, датская группа попросту ошиблась в своих расчетах, поскольку не имеют достаточно опыта работы с гравитационными волнами.

Они искали следы столкновений, используя ограниченный набор смоделированных сигналов, тогда как искомые сигналы отличаются от смоделированных, пишет Ars Technica.

Сторонники существования гравитационных волн ссылаются на дополнительные наблюдения — в частности, о столкновении двух нейтронных звезд, которое сопровождала мгновенная вспышка гамма-излучения. Однако эти данные также не убедили скептиков.

Позицию Джексона и его группы большинство научного сообщества не разделяет. Большинство тех физиков, кого расчеты LIGO не устроили, считают, что, в конце концов, они подтвердятся, нужно лишь время.  

Хотя LIGO действительно имеет не до конца понятную репутацию излишне скрытного научного сообщества, Шомейкер утверждает, что его коллеги потратили за последние два года много времени на общение с Джексоном и его группой, разъясняя им методы работы обсерватории. Но, судя по всему, не убедили.

Если гравитационные волны все-таки не иллюзия, они могут оказаться очень полезны для передачи информации на большие расстояния без помех. К такому выводу пришли российские математики, изучив свойства этого явления.