Logo
Cover

В ближайшие годы Jones Food Company откроет шесть вертикальных ферм в Великобритании и еще две за рубежом. В будущем компания планирует использовать только солнечную энергию и электромобили для транспортировки. Но прежде ей нужно доказать, что фабрики растений — это прибыльный бизнес.

676

Роботы-фермеры

Британской Jones Food Company принадлежит самая крупная вертикальная ферма в Европе — ее площадь почти 5 тыс. кв. м, что равносильно размеру 26 теннисных кортов. Для сравнения — самые крупные в мире фермы занимают 11 и 6,5 тыс. кв. м соответственно.

На фабрике растений, размещенной в здании бывшего холодильного склада в Сканторпе, производственный процесс не останавливается ни на минуту. Светодиоды круглосуточно освещают полки с грядками, которые занимают 17 ярусов.

В год Jones Food планирует производить до 500 тонн зелени 10 разных сортов, включая кинзу, мяту и базилик.

Площадку открыли в ноябре, поэтому точные объемы производства станут известны только к концу года.  

Как и большинство вертикальных ферм, компания использует принцип гидропоники — корни растений опускают в специальный раствор с питательными веществами. Это позволяет не использовать почву и экономить на поливе. Такую же технологию применяет гигант американского рынка AeroFarms.

Однако главное отличие Jones Food от конкурентов — это использование робототехники. На производстве работает всего шесть человек, а большинство задач выполняет робот по имени Фрэнк — он снимает поддоны с растениями с полок и транспортирует их в отдел посадки, проращивания и сбора урожая. Благодаря автоматизации риск заражения растений сводится к минимуму.

Смутные перспективы

Впрочем, робототехника и гидропоника не гарантируют компании финансового успеха. Как отмечает Financial Times, содержание вертикальных ферм обходится дорого, и многие предприятия разоряются и быстро уходят с рынка.

Jones Food повезло — компания уже успела заключить контракт с корпорацией Greencore, которая производит салаты и сэндвичи, а также владеет сетью продуктовых магазинов. 

С инвестициями дела обстоят хуже — британская фабрика растений пока привлекла всего £4,9 млн, а этого недостаточно для запланированной международной экспансии. Компания намерена не только выйти на зарубежный рынок, но и изменить подход к производству.

«Моя мечта — выращивать продукцию великолепного качества без вреда для окружающей среды», — отметил глава Jones Food Джеймс Ллойд-Джонс в комментарии FT.

Ферму в Сканторпе хотят оснастить солнечными панелями, а урожай компания планирует доставлять на электротранспорте. 

Пока вертикальные фермы не позволяют выращивать многие виды растений, в том числе большинство овощей, фруктов и зерновых культур. Однако эксперты полагают, что в будущем проблему удастся решить. Более того, со временем владельцы ферм смогут настраивать уровень освещенности и другие параметры с предельной точностью. В результате объем урожая можно будет предсказать с точностью до грамма. 

По оценкам аналитиков, к 2024 году рынок вертикальных ферм на базе гидропоники и аквапоники вырастет до $13 млрд. Объемы производства растут, а фабрики открываются по всему миру. Экспериментов также становится все больше. Так, американская компания Smallhold выращивает на мини-фермах грибы — вешенки и шиитаке.