Мегасамолет Stratolaunch разогнался на тестах до скорости отрыва
Logo
Cover

Двухфюзеляжный монстр будет выводить на орбиту спутники, запуская легкие ракеты из стратосферы. Самый большой самолет в мире почти готов подняться в воздух: в ходе последних тестов он набрал «скорость отрыва» и приподнял переднее шасси.

Stratolaunch был создан сооснователем Microsoft Полом Алленом. Гигантский двухфюзеляжный самолет должен стать первым коммерческим летательным аппаратом, способным запускать на орбиту Земли относительно небольшие грузы из стратосферы. Впервые он показался из ангара в середине прошлого года, и с тех пор идут наземные тесты.

После завершения очередной серии на аэродроме в пустыне Мохаве создатели дали понять, что самолет почти готов подняться в воздух. При помощи собственных двигателей гигант достиг скорости в 219 км/ч. Как напоминает Digital Journal, в прошлом году именно эту отметку называл достаточной для начала летных испытаний. В кульминационный момент серии Stratolaunch оторвал от земли переднее шасси.

О времени начала летных испытаний официальной информации нет. Возможно, им будет предшествовать еще одна серия наземных тестов.

По данным Space.com, для уникального воздушного судна испытательные полеты продлятся от 18 до 24 месяцев, после чего американский регулятор FAA одобрит эксплуатацию.

Параллельно в компании разрабатывают и собственное семейство ракет-носителей. Первоначально на Stratolaunch будут запускать в космос легкие ракеты Pegasus XL производства Northrop Grumman. На пилонах между фюзеляжами самолет может нести три таких ракеты со спутниками. Более солидную нагрузку должна выводить в космос собственная ракета — Medium Launch Vehicle: 3400 кг в первоначальном варианте и до 6 тонн в перспективе.

Stratolaunch с размахом крыльев 117 метров — самый большой самолет, построенный человеком. Его масса составляет 227 тонн, и он оснащен шестью двигателями и 28-колесным шасси.

Основное преимущество Stratolaunch — возможность брать на борт по десятку маленьких спутников, владельцы которых сейчас вынуждены месяцами ждать очереди на место в большой ракете. А затем мириться с неидеальной траекторией — которую «рисуют» в интересах главного клиента. Stratolaunch будет запускать их на идеальную орбиту и из любого уголка земли, где есть аэропорт с подходящей взлетно-посадочной полосой.