Logo
Cover

Запустить линейку воздушных такси для коротких перелетов обещает партнер Uber — американский производитель вертолетов Bell. На выставке CES 2019 в Лас-Вегасе компания представила Nexus — первый прототип пятиместного летательного аппарата. Облетать пробки на «летающих автомобилях» пассажиры смогут уже через 5-7 лет.

1312

Техасская компания Bell показала первый концепт воздушного такси с гибридной силовой установкой. Модель Nexus вмещает четырех пассажиров и одного пилота при грузоподъемности всего 272 кг. Аппарат оснащен шестью поворотными электропропеллерами для вертикального взлета и посадки. Благодаря этому устройству не нужна выделенная взлетная полоса — достаточно обычной вертолетной площадки.

Ранее Bell заключила партнерство с проектом Uber Elevate — программой развития новых видов воздушного транспорта, которую инициировала Uber. Ожидается, что первые «летающие автомобили» от техасского производителя вертолетов станут доступны пассажирам уже в середине 2020-х годов.

Nexus станет первой моделью в линейке новых летательных аппаратов Bell на электротяге. Ограничиваться только пассажирскими перевозками компания не планирует — конвертопланы также будут использовать для транспортировки грузов, в том числе в оборонной сфере.

Bell уже несколько десятилетий поставляет летательные аппараты американским военным. Пока они пользуются аппаратом V-22 Osprey, но скоро на смену ему придет новая модель V-280 Valor.

Создатели Nexus подчеркивают, что аэротакси — это не игрушка. «Мы создаем воздушное судно, в котором вы не побоитесь летать всей семьей», — отметил глава отдела инноваций Bell Скотт Дреннан в интервью Verge. Он считает, что дизайн Nexus рассчитан на людей, которым прежде никогда не доводилось летать на аэротакси и перемещаться на вертолетах. Чтобы не пугать пассажиров видом огромных лопастей, инженеры оборудовали конвертоплан канальными вентиляторами.

Конвертоплан способен развивать скорость до 240 км/ч при дальности полета 240 км. По словам разработчиков, добиться таких показателей, а также увеличить грузоподъемность удалось благодаря использованию гибридной силовой установки. Использование только электротяги пока не позволяет прийти к такому же результату. 

На выставке потребительской электроники CES 2019 пока представлен лишь прототип. Рабочую модель производитель покажет позже — ближе к коммерческому запуску. Однако к этому времени недостатка в конкурентах у Nexus не будет.

Над «летающими автомобилями» работает как минимум 19 компаний, включая гигантов Airbus и Boeing. Американская корпорация обещает представить свою разработку уже в 2019 году. В 2024 году компания Transcend Air планирует запустить аэротакси для междугородних перелетов. Над проектом электрического воздушного транспорта с вертикальным взлетом (EVTOL) также работает Rolls-Royce.