Глобальное потепление увеличит число заражений болезнью Лайма
Logo
Cover

Изменившийся климат приведет к распространению клещей, переносящих это заболевание, предупреждают ученые. По словам исследователей, число заражений будет расти и в привычных местах, и на новых территориях.

Болезнь Лайма, вызываемая бактерией Borrelia burgdorferi, переносится иксодовыми клещами. Это изнурительное заболевание, которое начинается с лихорадки и характерной сыпи и без лечения может оказывать разрушительное влияние на суставы, сердце и нервную систему. 

Сегодня клещевой боррелиоз — самое массовое инфекционное заболевание, переносимое животными, в Европе и Северной Америке. Ежегодно им заражается 600 тыс. человек, а глобальное потепление может дополнительно ухудшить ситуацию, предупреждают исследователи. Например. в США заболеваемость уже удвоилась с 1991 года, и это только начало.

Как объясняет Popular Science, потепление благоприятствует размножению клещей и позволяет им осваивать регионы, прежде свободные от болезни. Кроме того, теплые зимы повышают выживаемость оленей — природных хозяев клещей. А благоприятная погода заставляет людей проводить больше времени на природе, повышая риск встречи с переносчиками болезни.

В результате заболеваемость растет как в эндемичных районах, так и на новых территориях.

По расчетам исследователей из Университета Карнеги-Меллон (США), если к середине века температура воздуха поднимается на 2ºС, число случаев болезни Лайма вырастет на 21%.

Лучший способ предотвратить эпидемию — сократить выбросы парниковых газов и остановить потепление, однако человечество плохо справляется с этой задачей. Альтернативные решения включают уменьшение популяций клещей, новые методы диагностики болезни и создание вакцин против нее.