Virgin Orbit впервые показала самолет в связке с ракетой для запуска легких спутников
Logo
Cover

Ричард Брэнсон хочет запускать ракеты с помощью 15-летнего Boeing 747-41R. Сейчас специалисты собрали все компоненты вместе и впервые продемонстрировали ракету Launcher One под крылом самолета.

Virgin Orbit планирует доставлять на орбиту небольшие спутники, которые пользуются все большей популярностью на рынке. Изготавливающие их компании на вторых ролях при запуске больших ракет — и Ричард Брэнсон собирается это исправить. Сейчас скромным клиентам приходится подолгу ждать места на ракете и подстраиваться под потребности главного заказчика.

Virgin собирается сделать запуск дешевле — предложив нетрадиционный подход.

В отличие от ракет SpaceX и Blue Origin, аппарат LauncherOne не сможет самостоятельно подняться с поверхности Земли. Ракета добирается на высоту 11 км на борту судна Boeing 747-41R, который недавно успешно прошел испытания.

На этой высоте она отсоединится, активирует двигатели и отправится на орбиту — куда сможет доставить больше полезной нагрузки на килограмм собственного веса, чем стартующие с поверхности Земли носители. Согласно плану, ракета сможет выводить на низкую околоземную орбиту небольшие грузы массой до 500 кг.

Брэнсон намерен снизить цены и постоянно указывает, что его система — бюджетный вариант. «Боингу» под названием Cosmic Girl уже 15 лет, а LauncherOne использует традиционные двигатели и обычное топливо, которое уже применяют в космической индустрии.

Сейчас Virgin Orbit стала еще на шаг ближе к успешным запускам. Все компоненты будущей системы соединили вместе.

«Воздушный запуск освобождает от ожидания очереди на космодроме, устраняет необходимость в дорогостоящей стационарной наземной инфраструктуре и делает систему более устойчивой к неблагоприятным погодным условиям», — комментирует свой план Virgin в пресс-релизе.

Идея о запуске с воздушного судна не принадлежит Virgin. Orbital ATK впервые запустила ракету Pegasus с самолета Stargazer еще в 1990 году, напоминает Popular Mechanics. После этого компания успешно отправила 44 грузовых миссии в космос.

Сейчас самый известный проект, работающий в этом направлении, — Stratolaunch Systems, созданный покойным сооснователем Microsoft Полом Алленом.

Другой космический проект Брэнсона предусматривает схожую модель доставки в космос — но уже не грузов, а туристов. Корабль SpaceShipTwo компании Virgin Galacti будет достигать стартовой высоты также с помощью самолета-носителя — двухфюзеляжного WhiteKnightTwo. Предприниматель обещает, что вскоре первые туристы отправятся за пределы атмосферы в первый суборбитальный полет. Брэнсон собирается присоединиться к первым путешественникам.