Logo
Cover

Исследователи из США применили CRISPR, чтобы превратить дикое растение в перспективную ягодную культуру. Раньше процесс занимал столетия — а теперь достаточно пары лет.

164

CRISPR уже сегодня используется, чтобы придать привычным сельхозкультурам новые свойства — например, увеличить размер плодов или поменять их цвет. Однако генное редактирование способно на большее: с его помощью можно одомашнить дикое растение с нуля всего за несколько лет — а не столетий, как при традиционной селекции.

Учимся зарабатывать на технологических компаниях. Встречайте наш новый проект — рассылку Money+

Доказательством этого служит история земляничного физалиса Physalis pruinosa — растения из семейства пасленовых, произрастающего в Центральной и Южной Америке. В отличие от некоторых других физалисов, этот вид до сих пор выращивали лишь немногочисленные местные жители, отмечает Science Daily.

Чтобы земляничный физалис стал популярнее, его плоды сделали более крупными, а также повысили урожайность. Для этого ученые изучили геном растения, обнаружили целевые гены и отредактировали их с помощью CRISPR.

В своей работе исследователи опирались на знания о генетике томатов — родственников физалиса по семейству пасленовых, сообщает New Atlas. Зная, какие гены отвечают за определенные свойства помидоров, можно было манипулировать ими и у физалиса. В дальнейшем команда намерена улучшить и другие характеристики растения — например, цвет и вкус.

По мнению ученых, в ближайшем будущем земляничный физалис может стать популярной ягодной культурой, способной потеснить привычные вишню и ежевику.

Однако пока неизвестно, когда растение выйдет на рынок: у растений, выведенных с помощью CRISPR, есть трудности с регулированием.

Исследователи надеются, что их работа вдохновит коллег обратить внимание на другие локальные культуры, например, коровий горох или теф. В наши дни, когда производители еды борются за повышение урожайности в условиях меняющегося климата,  залогом успеха может стать использование разнообразных и необычных растений.

Примеру ученых, работавших с физалисом, уже последовала другая команда. Она планирует одомашнить дикий томат Solanum pimpinellifolium, потенциально обладающий лечебными свойствами.

Новые сорта растений необходимы не только людям, но и роботам. Сегодня машины не всегда справляются со сбором урожая, поэтому некоторые эксперты предлагают вывести сельхозкультуры, адаптированные под руки роботов — с длинными черенками и желательно без листьев.