Имплант для лечения боли вернул парализованным возможность ходить
Logo
Cover

Только в США около 1,3 млн человек потеряли подвижность из-за травм спинного мозга. Теперь у таких пациентов появилась надежда: новая методика возвращает пациентам способность самостоятельно ходить.

323

Келли Томас попала в автомобильную аварию, и врачи были уверены, что она никогда не сможет ходить. Ее товарищ по несчастью Джефф Маркиз получил травму спинного мозга, когда катался на горном велосипеде. Традиционная медицина не смогла им помочь, поэтому молодые люди приняли участие в эксперименте Луиссвилского университета (США), о котором рассказывает Verge.

Участникам испытаний внедрили шестнадцатиэлектродный имплант, одобренный FDA для лечения боли. Выбор устройства может показаться странным, но, как отмечает Futurism, он основан на экспериментальных данных.  Согласно исследованиям, даже после серьезных травм в спинном мозге сохраняется очень слабая связь с головным мозгом и структуры, ответственные за движение.

Ученые предположили, что электростимуляция спинного мозга и тренировки способны научить тело двигаться, ориентируясь на слабый «шепот» мозга и сенсорную информацию.

Имплант, который получили Келли и Джефф, управляется с помощью пульта дистанционного управления. Когда устройство выключено, пациент остается парализованным. Но включенный имплант «заряжает» спинной мозг и позволяет человеку двигать конечностями и даже ходить.

Разумеется, способность ходить не включается нажатием кнопки. Например, Келли потребовались месяцы обучения на беговой дорожке, чтобы вновь научиться двигать ногами. Первые шаги она сделала в феврале 2018 года, а теперь вернулась домой и вновь приступила к работе. Для ходьбы ей все еще нужны стимулятор и ходунки, но она полна решимости развивать свои навыки.

Джеффу Маркизу новая методика тоже помогла, как и еще одному пациенту в параллельном исследовании в клинике Майо (США). Однако у двух других участников эксперимента результаты были не такими успешными, хотя они и научились держать торс вертикально. Возможно, причина в характере их травм или схемах тренировок. Ученые намерены выяснить это в ходе более масштабных испытаний.

Однако прежде ученые намерены усовершенствовать имплант, например, заменить ручное управление более удобным голосовым.

Возможно, уже скоро мы научимся восстанавливать спинной мозг после повреждений. Сразу несколько команд ученых ведут поиски в этом направлении и уже достигли определенных успехов. Например, исследователи из Швейцарии и Калифорнии сымитировали в спинном мозге условия эмбрионального этапа развития, чтобы заставить нейроны делиться.