На Марсе недостаточно углекислого газа для терраформирования
Logo
Cover

Забудьте о яблонях, цветущих на Марсе. Согласно новому исследованию, проекты терраформирования Красной планеты нежизнеспособны. На Марсе просто нет достаточного количества CO2, чтобы создать парниковый эффект и сделать климат благоприятным для жизни. Исследование встретило ожесточенную критику сторонников проекта запасного дома для человечества, которые уже нашли заменитель углекислого газа для превращения Марса в Землю-2.

444

Марс — мертвый мир. Миллиарды лет назад здесь были океаны и, возможно, жизнь, но сегодня условия таковы, что сложно организованная жизнь не сможет существовать на поверхности Красной планеты. Даже если ученым удастся отыскать бактерий в марсианском грунте или подземных водоемах, это не будет идти ни в какое сравнение с богатством экосистем Земли.

Не все готовы с этим мириться, отмечает Wired. Человечество давно хочет сделать Марс своим вторым домом, и для этого нужно вернуть его к жизни. Это называется терраформированием. Подобные проекты предполагают создание атмосферы из замерзшего углекислого газа, в результате чего климат станет теплее — по аналогии с глобальным потеплением на Земле. Это растопит ледники и насытит воздух кислородом, так что по Марсу можно будет гулять без скафандра. Через какое-то время — возможно, через десять тысяч лет — Красная планета будет такой же дружелюбной для жизни, как Земля.

Еще в 1971 году знаменитый астроном и популяризатор науки Карл Саган предложил распылить марсианские ледники, чтобы сформировать атмосферу. Двадцать лет спустя астробиолог Кристофер Маккей, развивавший идеи Сагана, отметил, что такой проект будет успешным, если на Марсе достаточно углекислого газа, воды и азота для создания атмосферы.

Американские исследователи под руководством Брюса Яковски из Колорадского университета решили проверить, достаточно ли на Марсе CO2, чтобы сформировать атмосферу. Их результаты оказались неутешительными, сообщает Science Daily.

Большая часть запасов углекислого газа, которыми когда-то располагала Красная планета, улетучилась в космос, а небольшое количество сохранилось в полярных льдах, карбонатах и других минералах. Даже если досуха выжать все источники CO2, этого не хватит, чтобы разогреть атмосферу планеты.

Атмосферное давление на Земле составляет около 1 бара. Чтобы климат Марса изменился, нужно закачать в его атмосферу CO2 хотя бы на 250 миллибаров. Однако новые радиолокационные данные показывают, что взять его неоткуда. Полярные шапки могут обеспечить 15 миллибар, горные породы — менее 15 (в теории — до 150), адсорбированный газ в реголитах — в лучшем случае 40.

Превысить отметку в 40-50 миллибар практически невозможно, а этого недостаточно для создания парникового эффекта.

Энтузиасты терраформирования надеются, что у Красной планеты есть значительные запасы CO2, которые она скрывает от ученых. Они обвиняют авторов исследования в «систематическом пессимизме» и отмечают, что Марс полон сюрпризов — например, недавно здесь было обнаружено озеро с жидкой водой.

Даже если запасы CO2 не будут обнаружены, можно заменить этот газ другим — например. искусственным «суперпарниковым газом». На его роль предлагается хлорфторуглерод, синтезированный из обильного в марсианских породах хлора.

Тут-то и выяснилось, что разногласия между сторонниками и противниками терраформирования Марса носят не сугубо научно-технический а, скорее, философский характер. Яковски поставил под сомнение не только технические детали, но и саму суть проекта терраформирования. По его мнению, «запасная планета» — плохая идея. Лучше сосредоточиться на сохранении Земли, ведь сделать это намного проще, чем заставить цвести яблони на Марсе.

По мнению некоторых экспертов, земляне не только не способны изменить климат Марса, но и вряд ли доберутся до него в ближайшие десятилетия. На слушаниях в Конгрессе США пришли к мнению, что у NASA не хватит на это ни денег, ни технических средств. При нынешних уровнях финансирования реальный срок — в лучшем случае 2050-е годы. Тем не менее, NASA уже задумалось о строительстве марсианских домов и даже выделило пять лучших проектов.