На Марсе нашли огромное озеро с жидкой водой
Logo
Cover

Водоем размером около 20 км в диаметре расположен в районе южного полюса и скрыт под толстым слоем льда. Это первое свидетельство существования постоянных водоемов на Красной планете. О перспективах обнаружить там жизнь ученые пока говорят с осторожностью.

Ранее исследователям было известно лишь о том, что озера были на Марсе в далеком прошлом — их следы обнаружил марсоход Curiosity. Звучали предположения, что жидкая вода может появляться на поверхности планеты временно, в период таяния ледников. Учитывая марсианские условия, она должна быстро испаряться.

Найти настоящее озеро с водой в жидком состоянии помог радар Marsis, установленный на межпланетной станции «Марс-экспресс». Он изучает поверхность планеты и верхние слои грунта, анализируя «эхо» электромагнитных волн. В ходе исследований прибор выявил в районе южного полюса область, которая отражала сигнал намного лучше остальных. Это достоверно указывает на наличие водоема.

Имеющиеся данные не позволяют установить его точные параметры, но предполагается, что толщина его водного слоя — не меньше метра. Таким образом, это именно озеро, а не простой резервуар с талой водой под поверхностью ледника, отмечает Phys.org.

При этом звучат предположения о том, что подземные водоемы распространены на Марсе намного шире, чем принято считать. Просто методики их поиска, применявшиеся до сих пор, были неэффективными.

Главный вопрос, возникающий в связи с этим открытием, предсказуем: значит ли оно, что на Марсе есть жизнь? Однако ответить на него все еще невозможно.

По словам исследователей, обнаружив озеро, они не приблизились к ответу на вопрос о жизни на Марсе. Но они получили указание, где следует ее искать.

Ученым уже понятно, что условия на поверхности Красной планеты не позволят существовать организмам земного типа. Однако в грунте они могли бы процветать, имея защиту от излучения и экстремальных температур. Это же относится и к подземным озерам.

К сожалению, велик шанс, что условия в открытом водоеме также не подходят для жизни. Чтобы оставаться жидкой в марсианских условиях, вода должна содержать множество солей магния, натрия и кальция. А такое экстремально соленое и холодное озеро — совсем не идеальная среда для живых организмов.

Изучение марсианского озера будет продолжено. В первую очередь необходимо произвести измерения, которые позволят исключить альтернативные объяснения полученных данных.

Возможно, в будущем к Марсу отправится новый аппарат, который пробурит шахту к скрытому во льдах озеру и сможет изучить его состав в поисках следов жизни. Аналогичные проекты пока осуществлялись лишь на Земле — например, в Антарктиде на озере Восток. К нему скважину глубиной около 4 км бурили более 20 лет. А робот, который способен пробурить 1,5-километровую скважину на другой планете — за пределами нынешних возможностей.

Впрочем, наиболее вероятный кандидат на обнаружение жизни в Солнечной системе — не Марс, а спутник Сатурна Энцелад. Здесь исследователям удалось обнаружить сложные органические молекулы. Учитывая, что под ледяной поверхностью Энцелада скрывается океан, ученые считают существование микробной жизни здесь вполне возможным.