Logo
Cover

Технология генного редактирования CRISPR позволяет лечить наследственные болезни, исправляя гены эмбрионов. Однако к этому подходу есть ряд вопросов, как с точки зрения этики, так и безопасности. Альтернативный вариант — внести изменения в половые клетки родителей. Американские ученые сделали важный шаг в этом направлении. Как сообщает Brinkwire, они впервые смогли исправить ген в сперматозоиде.

3938

CRISPR — перспективный инструмент борьбы с наследственными заболеваниями, такими как мышечная дистрофия и серповидноклеточная анемия. С помощью генного редактирования можно исправить мутации еще на стадии эмбриона. Хотя о безопасности метода продолжают спорить, его уже начали тестировать.

Однако у CRISPR есть недостатки. На эмбриональной стадии клетки активно делятся, и часть из них получают исправленную ДНК, а часть — дефектную копию. «Отредактированный» новорожденный будет обладать «мозаикой» признаков, и невозможно предсказать, как это скажется на его здоровье.

Этой проблемы можно избежать, если отредактировать гены, содержащиеся в яйцеклетке матери и сперматозоидах отца.

К сожалению, до сих пор не существовало способов применить CRISPR к сперматозоидам, не убивая их. Прочная оболочка мужских половых клеток позволяет им попасть в яйцеклетку, но если ее целостность нарушить, сперматозоид погибнет.

Исследователи из Медицинского колледжа Корнеллского университета (США), утверждают, что нашли решение. Они экспериментировали с электрическими импульсами, которые должны были помочь проникнуть в сперматозоид без вреда для него. Оказалось, что оптимальное напряжение для этого составляет 1100 В.

Нарушив целостность клетки, ученые отредактировали ее ДНК с помощью CRISPR. Все эти манипуляции резко снизили подвижность сперматозоидов, но, по мнению авторов работы, если отбирать для модификации самые быстрые и активные из них, можно достичь успешного оплодотворения.

Запустив процесс генного редактирования, его уже невозможно остановить. Многие скептики видели в этой особенности CRISPR угрозу безопасности. Однако ученым удалось создать «выключатель», с помощью которого работу CRISPR можно легко контролировать. Им оказалась модифицированная версия распространенной аминокислоты.