Logo
Cover

Когда мы молоды, наша иммунная система работает лучше всего. Однако с возрастом ее эффективность снижается и нашим организмам становится все труднее отражать угрозы здоровью. Ученые выяснили, что часть ответственности за «износ» иммунной системы лежит на конкретном вирусе, однако именно он также заставляет наш иммунитет бороться с инфекциями и после того, как мы стареем.

Речь идет о цитомегаловирусе или вирусе герпеса человека 5 типа (ГВЧ-5). По разным оценкам,  им заражены 50-80% жителей планеты. Наиболее высокие цифры характерны для людей старше 80 лет.  

ГВЧ-5 может попасть в организм множеством способов, но обычно заражение происходит еще в утробе матери. В здоровом теле вирус существует долгие годы, не проявляя практически никаких симптомов. Поскольку обычно его не лечат, он сохраняется в организме всю жизнь.

Однако бессимптомный — не значит безвредный. Иммунная система воспринимает ГВЧ-5 как угрозу и исправно производит антитела к нему. Это отвлекает ресурсы, необходимые для борьбы с по-настоящему опасными инфекциями.

Чтобы точно узнать, как цитомегаловирус влияет на иммунитет, исследователи из Аризонского университета (США) провели опыты на мышах, чей возраст соответствовал человеческой старости. Им ввели ГВЧ-5, а затем заразили бактериями рода Listeria.

Ожидалось, что носители вируса будут более уязвимы к инфекции. Но результаты оказались прямо противоположными: мыши, зараженные цитомегаловирусом, отражали инфекцию успешнее «чистых» сородичей. Вирус, который подозревали в подавлении иммунной системы, на самом деле ее стимулировал.

Ученые пока не знают, как именно ГВЧ-5 подстегивает работу иммунитета. По одной из версий, вирус увеличивает разнообразие Т-клеток, что повышает вероятность уничтожить инфекцию. Считается, что с возрастом этот показатель падает — но только не у стареющих мышей с цитомегаловирусом. У них разнообразие лимфоцитов было почти таким же, как у молодых сородичей, отмечает Medical Xpress.

Ученые планируют посвятить механизму действия ГВЧ-5 отдельное исследование. Однако полученных данных достаточно для утверждения, что стареющая иммунная система обладает большим потенциалом, чем считалось ранее. Исследователи надеются получить такие же результаты на людях и, возможно, даже создать на основе вируса специальную вакцину для пожилых.

Работа иммунитета очень сложна и во много остается загадочной. Однако ученые постепенно открывают ее тайны. Так, недавно им удалось открыть ключевой ген, регулирующий иммунный ответ. Он управляет экспрессией белков-цитокинов, борющихся с вирусами и бактериями.