Logo
Cover

Инженер Томас Зенкель, один из основателей команды e-Volo, стартапа, ставшего впоследствии Volocopter, в 2011 первым в мире выполнил полет на электрическом мультикоптере — раме с пропеллерами, прикрепленной к фитболу. В 2016 году он ушел из Volocopter, недовольный слишком малой дальностью дронов, которые начала разрабатывать компания. После пары экспериментов с пара-скутерами он объединился с изобретателем Михаэлем Кюгельгеном и приступил к разработке более эффективного крылатого eVTOL с чистого листа.

Немецкие инженеры назвали свой проект e-Magic Aircraft, а прототип — eMagic One. Вчера они представили разработку на ярмарке European Rotors в Кельне, пишет New Atlas. Масса аппарата — 250 кг, максимальный взлетный вес — 420 кг, на одном заряде двух батарей он летает в течение часа со скоростью 144 км/ч.

Кюгельген придумал концепцию и дизайн электрического летательного аппарата вертикального взлета и посадки (eVTOL) с аэродинамической схемой типа «тандем». Большое заднее крыло и более тонкое переднее соединены двумя штангами, на которых расположено по пять взлетных пропеллеров. Обычный пропеллер на носу обеспечивает тягу при горизонтальном полете или, при наличии ВПП, берет на себя взлет. Гибкое шасси амортизирует удар при посадке.

Вклад Зенкеля состоял в разработке электрической силовой установки, начиная с собственных моторов, в основе которых была положена магнитная сборка Халбаха. Вместе с самыми легкими на рынке контроллерами и специально сконструированными 2,5-метровыми пропеллерами с тонкими лопастями вся система весит всего 5 кг. При 13 кВт мощности каждая из них создает 100 кг тяги.

Испытания помогли инженерам сэкономить время и детали. Они убедились, что тандемная конфигурация крыльев обеспечивает отличные летные качества аппарата: по словам Кюгельгена, его невозможно заглушить, при переходе из одного режима полета в другой он все время остается управляемым.

Теперь, когда элементы самолета и коптера собраны, начались испытания в беспилотном режиме. Весной, когда погода в Германии улучшится, разработчики отдельно протестируют переход аппарата из режима eVTOL в горизонтальный полет. А после этого состоятся демонстрационные полеты для публики.

Недавно молодая китайская компания Autoflight объявила об успешном испытании четырехместного eVTOL. V1500M оборудован системой автономного полета и способен преодолевать на одном заряде батареи 250 км со скоростью 200 км/ч. Его коммерческая эксплуатация может начаться уже в 2024 году.