Logo
Cover

Одной из самых сложных для SpaceX задач была посадка первой ступени ракеты для ее повторного использования. Илон Маск использовал плавучую платформу. Испанский стартап PLD Space решил пойти по другому пути и создает ракету, двигателю которой не страшна вода. Она может приземлиться в море, а после ее подцепят с любого буксира. Идея вдохновила инвесторов: недавно PLD получила $10,6 млн.

23

Удешевление космических пусков должно стать главным драйвером для развития частных инициатив в этой сфере, а также космического туризма. Многоразовые носители — одно из перспективных направлений, но единого подхода здесь пока не сформировалось. Об оригинальном решении испанских инженеров рассказывает Space News.

Создатель PLD Space Рауль Торрес гордится выраженным национальным характером своей компании: инженеры и производство расположены у него на родине. Там же, на полигоне в Уэльве, в следующем году начнут испытывать первый прототип — Arion 1, небольшую ракету для суборбитальных исследований.

На первый взгляд, ее характеристики вовсе не впечатляют: одноступенчатый Arion 1 выводит в верхние слои атмосферы груз весом до 100 кг. Однако самое интересное начинается после этого. Ракета не сгорает в атмосфере, а медленно опускается на двух парашютах. И если приземлится в воду, то ее можно будет использовать повторно, уверяет Торрес. Для этого конструкцию сделали прочнее, а двигатель Teprel-1B к моменту приводнения будет водонипроницаем.

По словам главы PLD Space, во время первого запуска на борту будет лишь тестовая аппаратура. Но если он будет успешным, то уже следующий Arion поднимется в воздух с научным оборудованием для опытов в условиях микрогравитации.

Сейчас его компания заказала сборку восьми двигателей для Arion 1, а в скором времени представит и проект второй ракеты Arion 2. Свежих данных о ней нет, а в прошлом, как напоминает Space News, Arion 2 должен был выводить на орбиту грузы весом до 150 кг. Это в 10 раз меньше, чем у носителя Vega — самого скромного среди всех, что использует Европейское космическое агентство.

Но представитель вложившегося в PLD венчурного фонда JME Venture Лурдес Альварес де Толедо уверена, что это не ограничение, а преимущество:

«Сектор запуска малых спутников стремительно растет, но сейчас на европейском рынке нет компаний, которые бы удовлетворили растущий спрос».

Она ожидает, что PLD станет первой частной европейской компанией, которая сможет запустить в космос легкий спутник.

Впрочем, уже через год это поле не будет таким пустынным, как выглядит сейчас. Есть целый ряд проектов, предлагающих свои подходы, которым предстоит доказать эффективность. Airbus предлагает размещать легкое научное оборудование на дронах с солнечными батареями, которые могут парить в стратосфере месяцами. Другая сторона спектра — двухфюзеляжный монстр Stratolaunch, который призван доставить ракету в стратосферу и запускать ее оттуда. А где-то посредине — Leo Aerospace, которая пытается возродить идею запуска легких носителей с воздушных шаров.