Японский стартап обещает доставлять туристов в космос на порядок дешевле Брэнсона
Logo
Cover

Японский стартап PD Aerospace привлек почти $5 млн на разработку туристических ракетопланов, которые поднимут пассажиров на высоту 100 км и позволят им ощутить невесомость. Первые беспилотные испытания компания проведет уже в 2019 году, а пилотируемые полеты на границу между атмосферой и космосом состоятся через 5 лет, сообщает Nikkei Asian Review.

Нагойская компания PD Aerospace предложит туристами провести 5 минут на границе атмосферы и испытать невесомость. Первые пассажиры суборбитального самолета компании поднимутся к линии Кармана — нижней границе космоса, расположенной на высоте 100 км над уровнем моря.

Стартап оснастит судно двигателем, который позволит ему переключаться из воздушно-реактивного режима в ракетный. Ракетоплан длиной 8 м и массой 3,5 тонны вместит 8 человек — двух пилотов и шестерых пассажиров. Космический турполет займет 90 минут, после чего летательный аппарат вернется на Землю и его можно будет использовать повторно. 

В апреле 2017 года PD Aerospace сообщила, что полет на линию Кармана каждому туристу обойдется в $125 000. Однако позднее глава компании Шуджи Огава пообещал снизить стоимость и вовсе до $3600. Для сравнения — Virgin Galactic Ричарда Брэнсона берет за билет $250 000. 

Однако в интервью CNBC Огава признал, что PD Aerospace вряд ли сможет конкурировать со SpaceX, Virgin Galactic и Blue Origin, которые также планируют доставить туристов в ближний космос. «Как только мы дойдем до их уровня, они уже уйдут далеко вперед. Но космический туризм — это общая мечта, не только для японцев, но и для всех людей. Нам всем важно увидеть Землю из космоса», — пояснил мотивацию компании Огава.

PD Aerospace уже построила и испытала четыре ракетоплана, на очереди — сборка еще трех самолетов. Средства на это компания получила недавно — группа инвесторов во главе с авиакомпанией ANA Holdings и турагентством H.I.S. вложила в стартап 520 млн йен ($4,78 млн).

Испытать финальную версию суборбитального самолета в беспилотном режиме PD Aerospace планирует в 2019 году, а в 2023 корабль совершит первую туристическую миссию.

Пока ближе всех к первым туристическим полетам в космос подошла Virgin Galactic. В мае компания Ричарда Брэнсона во второй раз испытала стартовый самолет WhiteKnightTwo, который поднял корабль VSS Unity на высоту 15 км. По некоторым данным, Virgin Galactic уже продала более 650 билетов. Ранее Брэнсон также пообещал лично отправиться в космос уже через несколько месяцев.

SpaceX и Blue Origin намерены совершать рейсы на Луну, однако компания Илона Маска пока отложила эти планы на неопределенный срок. Основатель Blue Origin Джефф Безос, напротив, планирует основать на спутнике Земли колонии и сделать ее перевалочным пунктом на пути к дальнему космосу.