Система бионического зрения Gennaris готова к испытаниям на людях
Logo
Cover

Ученые из Университета Монаша потратили более 10 лет на разработку первого устройства, которое возвращает зрение полностью слепым людям с помощью имплантируемых электродов, небольшой камеры и видеопроцессора. Система Gennaris успешно доказала эффективность в доклинических испытаниях на овцах и постепенно приближается к первым тестам на людях, сообщает New Atlas. Устройство выглядит как небольшой головной убор со встроенным очками и может стать прямым конкурентом технологии Neuralink, разрабатываемой компанией Илона Маска.

Gennaris обходит поврежденные зрительные нервы и по воздуху передает информацию, собранную камерой и проанализированную блоком видеопроцессора, в набор квадратных имплантов с очень тонкими электродами, которые вводятся непосредственно в мозг. Импланты (они имеют размер 9×9 мм) преобразуют изображения в электрические импульсы, которые передаются нейронам мозга через тонкие микроэлектроды.

В итоге система должна позволить людям, лишившимся зрения, «видеть» окружающий мир, различать предметы, обходить препятствия, узнавать людей и т. д. Это будет специфическое зрение, состоящее из максимум 172 световых пятен, но опыты на овцах показали, что этого вполне достаточно, чтобы эффективно взаимодействовать с окружающим миром.

При этом Gennaris может быть использована не только как средство борьбы со слепотой, но и для решения более сложных проблем, связанных с мозгом — ученые обещают применить систему в лечении паралича, болезни Паркинсона и квадриплегии. Что касается более примитивных задач, то Gennaris уже способна транслировать музыку прямо в мозг, о чем мечтает Маск в рамках своего проекта Neuralink.

В ходе первичных исследований авторы Gennaris имплантировали 10 матриц (семь активных и три пассивных) трем овцам и в течение 2,7 тыс. часов стимуляции наблюдали за поведением животных. Наблюдения не выявили побочных эффектов и неблагоприятных последствий для здоровья, а система стабильно функционировала. Важно отметить, что испытания на животных сильно отличаются от изучения воздействия технологии на человека. Поэтому, прежде чем Gennaris будет имплантирована первым пациентам с потерей зрения, регулятор Австралии должен одобрить ее клинические испытания.

До сих пор команда Monash Vision Group финансировалась австралийским фондом Medical Research Future Fund и сейчас рассчитывает получить новые инвестиции для производства и коммерциализации Gennaris.