Ричард Брэнсон пообещал лично отправиться в космос через несколько месяцев
Logo
Cover

Британский миллиардер Ричард Брэнсон всегда был очень оптимистичен относительно судьбы своего космического туристического проекта. Ранее он уже говорил, что до первых коммерческих полетов его кораблей остается не так много времени, но теперь он уверенно заявляет, что сам отправится в космос через несколько месяцев, передает Engadget. Брэнсон готов стать первым клиентом своей собственной компании Virgin Galactic.

72

В интервью BBC4 предприниматель рассказал, что активно готовится к полету в космос. Для этого он активно занимается фитнесом и проходит инструктажи с действующими астронавтами. Желание Брэнсона побывать в космосе известно давно. Для всего проекта космический полет основателя компании имеет большое рекламное значение. Если Брэнсон успешно слетает в космос на своем корабле, то у сомневающихся должно появиться больше доверия к проекту к затее с космическим туризмом.

Ричард Брэнсон не назвал четких сроков первого полета. Он заявил, что если раньше время до старта отсчитывалось годами, то сейчас это уже точно считанные месяцы. Пока все предпосылки для этого есть: компания Virgin Galactic провела ряд успешных испытаний корабля SpaceShipTwo (SS2), который будет совершать суборбитальный полет с туристами на борту.

В начале апреля Virgin Galactic впервые после долгой паузы запустила SS2 с включенными двигателями. Компания прекратила такие полеты в 2014 году. Тогда во время испытаний нового топлива корабль разрушился спустя несколько секунд после отсоединения от двухфюзеляжного самолета-носителя WhiteKnightTwo. Один пилот сильно пострадал, но успел катапультироваться, другой погиб. С тех пор двигатели не запускали, а топливо на борту имитировал водный балласт. Корабль же во время тестов просто планировал. Последнее планирование было проведено как раз перед запуском двигателей.

Если прогнозы Брэнсона сбудутся, то за каждый рейс SS2 за пределы атмосферы будут отправляться по 6 туристов. За их доставку отвечают 2 члена экипажа. Путевка в космос стоит $250 тысяч. За эти деньги Брэнсон обещает полет длительностью 2,5 часа. Из них только 6 минут пройдут невесомости. SpaceShipTwo не способен выходить на стационарную орбиту. Подобно боеголовке баллистической ракеты он совершает короткий суборбитальный полет в ближнем космосе и вновь «падает» на Землю. Тем не менее желающие нашлись почти сразу после анонса проекта. По некоторым данным, на сегодняшний день продано уже более 650 билетов.