Logo
Cover

Техасский стартап Firefly Aerospace пополнил ряды частных космических компаний, которым удалось вывести ракеты на орбиту. Через год с лишним после первой, неудавшейся попытки ракета Alpha взлетела с космодрома с грузом спутников на борту. После подтверждения сигнала со спутников руководство Firefly объявило о 100-процентном успехе миссии.

Ракета «Альфа» взлетела с космодрома на военно-воздушной базе Вандерберг в 3:01 по местному времени. Верхняя ступень достигла нижней границы космоса через восемь минут, после чего включила двигатели и продолжила вывод груза на расчетную орбиту. Сообщение о полном успехе миссии пришло через один час 45 минут, когда заказчик подтвердил получение сигнала от спутников.

Компания собиралась запустить ракету три недели назад, 11 сентября, но за минуту до начала обратного отсчета старт был остановлен. Позже была объявлена причина: снижение подачи гелия в баках второй ступени. На следующий день запуск пришлось отменить из-за плохой погоды. Следующая возможность открылась 30 сентября и привела к успеху.

Задача миссии под названием «To the Black» состояла в выведении трех спутников гражданского назначения на околоземную орбиту на высоте 300 км с углом наклона 137 градусов, пишет Space News. По словам представителей компании, Firefly постарается провести еще один запуск до конца года.

Первый запуск ракеты «Альфа» прошел 13 месяцев назад, однако через 15 секунд после взлета один из четырех двигателей Reaver отказал. Несмотря на это, полет продолжился до тех пор, пока не было достигнуто максимальное динамическое давление, которое вызвало падение аппарата. Из соображений безопасности ракета была взорвана в воздухе.

Как установила компания позже, сбой вызвала проблема в электропроводке. Специалисты Firefly устранили неполадки и внесли дополнительные изменения в процесс производства.

Около года назад стартап SpinLaunch отчитался о первых испытаниях своей безракетной системы для запуска легких аппаратов на околоземную орбиту. Компания успешно запустила «снаряд-болванку» вертикально вверх на скорости около 8000 км/ч.