Logo
Cover

Калифорнийский стартап SpinLaunch отчитался о первых испытаниях своей безракетной системы для запуска легких аппаратов на околоземную орбиту. Как сообщает TechCrunch, компания успешно запустила «снаряд-болванку» вертикально вверх на скорости около 8000 км/ч. Следующая цель SpinLaunch — провести серию из 30 аналогичных запусков в следующем году, постепенно наращивая скорость, а затем коммерциализировать технологию к 2024 году.

SpinLaunch — новичок в аэрокосмической отрасли, который обещает ускорить освоение космоса и сделать запуск небольших спутников очень простым и дешевым с помощью запатентованной катапульты. По заявлениям разработчиков, ее технология может предоставить достаточно сильный импульс для отправки непилотируемых аппаратов на околоземную орбиту. А в долгосрочной перспективе система может быть использована для запуска тяжелых спутников со встроенными ракетными двигателями.

Стартап приступил к разработке своей безракетной системы в 2015 году. Конструкция состоит из вертикальной вакуумной камеры в форме диска, в которой используется трос из углеродного волокна для разгона запускаемого снаряда. Когда аппарат весом до 200 килограмм набирает достаточную скорость, трос его отпускает, после чего полезный груз вылетает из верхней части установки на скорости до 8000 км/ч. В целом устройство напоминает гигантский рельсотрон.

В рамках первых испытаний SpinLaunch использовала прототип, уменьшенный в три раза по сравнению с коммерческой версией технологии. Тем не менее, даже тестовая катапульта была выше Статуи Свободы — более 50 метров в высоту. Полет прототипа состоялся в конце прошлого месяца на космодроме «Америка» в Нью-Мексико. Помимо запуска тестового аппарата на сверхзвуковой скорости, стартап также сумел безопасно посадить его и восстановить для новых испытаний.

Согласно подсчетам SpinLaunch, его суборбитальный акселератор сможет выводить грузы на низкую околоземную орбиту примерно в 10 раз дешевле, чем это делают сегодня самые эффективные ракетные системы.

В течение следующего года SpinLaunch продолжить отправлять в космос аппараты разной формы и займется сертификацией технологии у американских регуляторов. Компания надеется, что первые клиенты смогут воспользоваться услугами кинетической системы уже в 2024 году.