Logo
Cover

Британская компания Vertical Aerospace провела первый полет полномасштабного прототипа воздушного такси VX4 с пилотом на борту. Сам тест был скорее символическим — машина поднялась всего на несколько метров и сразу опустилась обратно, но он открывает начало летных испытаний VX4, появления которого на рынке сильно ждут — предзаказы машины на данный момент достигли 1400 экземпляров. Пятиместный электрический вертолет с 8 винтами оригинальной компоновки сможет развивать скорость 325 км/ч и будет иметь запас хода 160 км. Машина должна выйти на рынок в 2025 году.

Для первого полета VX4 компания посадила в кабину своего главного летчика-испытателя Джастина Пейнса. Это был символический ход, так как первый полет представлял собой скорее короткий прыжок, чем полноценный полет — машина плавно поднялась на несколькол метров и опустилась обратно, находясь при этом на страховочной поддержке. Именно поэтому VA сочла за лучшее не давать никаких фотографий или видео этих испытаний.

Самое интересное будет дальше — компания начнет интенсивные летные испытания машины в беспилотном режиме с поэтапной отработкой всех фаз полета. Сначала — парение и низкоскоростной полет на высоте менее 15 метров, затем будет тестироваться переход к горизонтальному полету на крыле и скоростной полет на высотах от 1,5 до 3 км.

VX4 представляет собой пятиместный eVTOL с местом для пилота спереди по центру и местами для четырех пассажиров в салоне. Он оснащен восемью большими пропеллерами: на передней кромке каждого крыла установлено по два пятилопостных винта, которые могут менять направление тяги с вертикального на горизонтальный, а на задней кромке крыльев — еще по два складывающихся ножницами четырехлопастных винта.

При вертикальном взлете и посадке все винты направлены вверх, при переходе в горизонтальный полет передние винты наклоняются, обеспечивая горизонтальную тягу для крейсерского полета на крыле, а задние винты останавливаются и убираются в конфигурацию с низким лобовым сопротивлением. При переходе в режим посадки они снова раскрываются и включаются.

Vertical Aerospace заявляет о максимальной скорости VX4 в 325 км/ч и запасе хода 160 км. Таким образом такси сможет совершать перелеты не только в городской черте, но и выйти в сегмент ближних региональных перевозок.

Рынок и инвесторы верят в успех VX4 — компания утверждает, что уже получила предзаказы от нескольких авиакомпаний на поставку 1400 своих eVTOL. Это беспрецедентно много, если учесть, что продажи всего мирового рынка гражданских вертолетов оцениваются примерно в 1000 новых машин ежегодно. Пример VX4 показывает, что насыщение этого рынка электрическими машинами, как только они выйдут на массовое производство, будет происходить ошеломляющими темпами.

VA планирует сертифицировать VX4 к 2025 году и рассчитывает на лидерство в гонке за коммерциализацию воздушных такси eVTOL для городской и загородной мобильности.