Logo
Cover

Развитие электрического транспорта и добыча энергии из возобновляемых источников требуют больших запасов сырья, в основном лития. В преддверии прогнозируемого 6-кратного роста спроса на литиевые аккумуляторы в ближайшие 10 лет аналитики из Benchmark опубликовали доклад, в котором говорится, как спрос на батареи повлияет на доступность сырья. Оказывается, к 2035 году миру понадобится около 336 новых шахт среднего размера, чтобы сделать возможной работу примерно 2 млрд электромобилей.

В частности, как пишут аналитики, в ближайшие годы должны быть открыты 59 новых литиевых шахт средней мощностью 45 000 тонн в год, 38 новых кобальтовых шахт мощностью 5000 тонн в год, 72 никелевых шахт мощностью 42 700 тонн в год, 97 новых шахт чешуйчатого графита, дающих 56 000 тонн в год, 54 новых фабрики искусственного графита, вырабатывающих ежегодно по 57 000 тонн продукции.

По данным Международного энергетического агентства, в ближайшие несколько лет лития должно быть в избытке, но к 2030 году существующие и строящиеся шахты смогут удовлетворить потребности заказчиков только наполовину. Более того, в том же докладе говорится, что средний срок строительства литиевых шахт, начавших работу в 2010–2019 годах, составил 16,5 лет.

Если учесть, что все перечисленные шахты должны начать работу уже в 2033 году, чтобы в 2035-м не возник дефицит, становится ясно, что начинать работы следует в крайне сжатые сроки. В противном случае избежать нехватки лития на рынке не получится.

Важно отметить также, что в 2035 году спрос не остановит свой рост. По оценкам ВЭФ, к середине века для декарбонизации потребуется около двух миллиардов электромобилей — сейчас же на дорогах их примерно 16,5 млн.

Если же твердотельные батареи появятся быстрее, чем ожидается, картина станет еще более мрачной: поскольку эта архитектура использует аноды из чистого лития, спрос вырастет на 22% по сравнению с современными прогнозами, пишет New Atlas.

Другая проблема — вода. Экстракция лития требует огромного количества воды, а большая часть мировых запасов лития находится в регионах с ограниченными водными ресурсами и частыми засухами: Австралия, Чили, Аргентина, Боливия. К тому же некоторые технологические процессы добычи загрязняют грунтовые воды, вызывая резонное недовольство фермеров и местных жителей.

Растущий спрос грозит истощить запасы лития в земной коре к 2080 году. В океане лития в 5000 раз больше, но в куда меньшей концентрации, тогда как ионы натрия, магния и калия встречаются там намного чаще. Предыдущие попытки выделения лития из этой смеси были не слишком успешными. Ученые из Саудовской Аравии нашли способ получения лития из морской воды экономически выгодным способом.