Logo
Cover

Поиски внеземной жизни стали еще увлекательнее: ученые из США обнаружили новые свидетельства присутствия в океане под поверхностью Энцелада фосфора, важного ингредиента жизни. Самое подробное на сегодня моделирование показало, что уровень фосфатов в воде этой луны не меньше, чем в океанах Земли.

«Энцелад — одна из главных целей в поиске жизни в нашей Солнечной системе, — сказал Кристофер Глейн из Юго-западного исследовательского института, руководитель научной группы. — После того, как аппарат NASA „Кассини“ посети систему Сатурна, нас регулярно поражают открытия, ставшие возможными в результате собранных данных».

«Кассини» обнаружил на Энцеладе жидкую воду, скрытую под поверхностью, и проанализировал образцы ледяных кристаллов и водяного пара, которые проникали в космос из-под треснувшей ледовой корки спутника, пишет Phys.org. Их анализ показал, что в воде содержатся почти все компоненты, необходимые для появления жизни. В том числе — как показало проведенное командой Глейна компьютерное моделирование — там может быть фосфор.

Особенность фосфора, в отличие от других ингредиентов жизни — органических молекул, аммиака, сернистых соединений — в том, что судя по предыдущим исследованиям, в океанах Энцелада его должно быть мало. В то же время этот элемент в форме фосфатов сыграл важную роль в зарождении жизни на Земле, участвуя в создании ДНК и РНК, молекул, клеточных мембран, костей и зубов.

Проведя термодинамическое и кинетическое моделирование геохимии фосфора на основе данных, собранных «Кассини», ученые разработали наиболее подробную геохимическую модель растворенных в воде минералов. Результаты показали, что океан Энцелада может содержать необычайно высокий уровень растворенных фосфатов.

«Базовая геохимия обладает элегантной простотой, которая делает присутствие растворенного фосфора неизбежным, достигая уровней, близких или даже превосходящих уровням современной земной морской воды, — сказал Глейн. — Это означает для астробиологии, что мы можем быть тверже, чем раньше, уверены, что океан Энцелада пригоден для обитания».

Следующим шагом исследователей, ищущих на спутнике жизнь, должно стать возвращение на Энцелад и сбор новых данных. В этом убежден один из разработчиков программы «Вояджер» профессор физики Эдвард Стоун. В Солнечной системе нет более вероятного места существования внеземной жизни, подчеркивает он.