Logo
Cover

Летом дни солнечные и длинные, а зимой световой день очень короткий. Эти сезонные изменения оказывают непосредственное влияние на организм человека и теперь ученые продемонстрировали, как изменяется работа мозга осенью в ответ на сокращение продолжительности дня. Их открытие поможет найти новые способы борьбы с психическими нарушениями, которые часто развиваются в осенне-зимний период.

В новом исследовании команда из Калифорнийского университета в Сан-Диего стремилась найти более эффективные варианты лечения сезонного аффективного расстройства (САР) — разновидности депрессии, возникающей вследствие сокращения естественного солнечного света осенью и зимой. С этой целью они стали анализировать активность головного мозга мышей, чтобы определить характерные молекулярные изменения.

Особое внимание уделялось супрахиазматическому ядру головного мозга, который регулирует циркадные ритмы организма. Эта область мозга работает на основе информации, получаемой от светочувствительных клеток сетчатки, которые сообщают телу об изменениях в режиме освещенности и продолжительности дня.

Оказалось, что нейроны супрахиазматического ядра изменяют экспрессию ключевых нейротрансмиттеров, что, в свою очередь, изменяет активность мозга и поведение.

Примечательно, что сезонные колебания светового воздействия также влияли на нейроны в паравентикулярном ядре, которое играет важную роль в контроле стресса, метаболизма, работы иммунной, репродуктивной и других систем.

Понимание этих механизмов адаптации мозга к сезонным изменениям освещенности позволило ученым получить доступ к манипулированию активности определенных нейронов в супрахиазматическом ядре и успешно запустить экспрессию дофамина в паравентикулярном ядре. Эту стратегию они планируют изучить в дальнейших исследованиях, чтобы разработать новые варианты лечения САР и других расстройств, зависящих от изменений длительности светового дня.

Недавно стало известно об одобрении в США нового препарата для лечения депрессии сверхбыстрого действия. В отличие от стандартных антидепрессантов он снижает симптомы расстройства уже через неделю.