Logo
Cover

Если смешать небольшое количество измельченных «марсианских» камней, смешать их с титановым сплавом, то получится прочный материал для трехмерной печати, который однажды можно будет применять для печати инструментов или запчастей на другой планете. Образцы подобных предметов были созданы американскими исследователями из порошка, имитирующего каменистый грунт Марса.

Каждый килограмм груза, который отправляется с Земли на орбиту, стоит Космическому агентству NASA около $54 000. Все, что можно было бы изготовить в космосе или на другой планете, может существенно сэкономить расходы и упростить задачу, не говоря уже о том, чтобы заменить или починить что-то сломанное.

«В космосе трехмерная печать необходимость, если мы планируем пилотируемые миссии, потому что взять с собой все не получится, — сказал профессор Амит Бандьопадхяй, один из авторов исследования. — И если мы что-то забыли, вернуться не получится».

Впервые команда Университета штата Вашингтон продемонстрировала эффективность метода в 2011 году, когда напечатала детали из заменителя лунного реголита для NASA. С тех пор технологию приняли на вооружение и тестировали на МКС, рассказывает Science Daily.

В этот раз профессор Бандьопадхяй и его коллеги использовали порошковый 3D-принтер и смесь, имитирующую марсианскую пыль, со сплавом титана, металла, который часто применяется в ракетостроении ввиду своей прочности и жаропрочности. С помощью лазерного луча температурой свыше 2000 градусов смесь расплавили и залили в подвижную платформу, которая позволяет создавать детали различной формы и размера. Охлажденные изделия испытали на прочность и долговечность.

Керамический материал, состоящий из 100-процентного реголита, потрескался в результате охлаждения, но и из него можно изготавливать покрытия для радиационных щитов. А смесь с 5% реголита существенно улучшает свойства титанового сплава — в итоге материал становится легче, сохраняя механическую прочность.

Рассуждения о гипотетических возможностях колонизации Марса неизбежно наталкиваются на идею терраформирования планеты: казалось бы, у нее есть почти все, что нужно для человека, кроме сильного магнитного поля, удерживающего атмосферу и защищающего от космического излучения. Но если на Марсе нет естественного магнитного поля, почему бы не создать искусственное, предлагает группа ученых из Великобритании.