Logo
Cover

Ученые из Ратгерского университета представили дешевую и экологичную альтернативу пластиковым упаковкам для продуктов питания. Они создали антимикробное напыление на основе растительных материалов, которое предотвращает порчу мяса, овощей и фруктов. Это покрытие не представляет угрозы для здоровья человека, но защищает продукты от кишечной палочки, листерии и других инфекций, сообщает New Atlas. Например, новая упаковка увеличивает сроки хранения авокадо на 50%.

По словам ведущего автора исследования Филиппа Демокриту, ученые стремились разработать упаковку, которая продлит срок годности и сократит количество пищевых отходов, одновременно повысив безопасность пищевых продуктов. С целью реализовать эту идею биологи обратились к биополимерам — материалам, которые можно получить из пищевых отходов и превратить в волокна для упаковки еды.

«То, что мы придумали, — это масштабируемая технология, которая позволяет нам превращать биополимеры, которые могут быть получены как часть экономики замкнутого цикла из пищевых отходов, в умные волокна, которые могут непосредственно обертывать пищу. Это часть нового поколения „умной“ и „зеленой“ пищевой упаковки», — рассказал Демокриту.

Волокна покрываются маслом тимьяна, лимонной кислотой и низином. Эти вещества обеспечивают дополнительную защиту, отталкивая микробы и сохраняя продукты в течение длительного периода времени. Кроме того, новое покрытие не пропускает влагу, в частности, не позволяет свежему мясу терять кровь — этот фактор будет полезен для поставщиков мясных продуктов.

Что касается производства, то авторы обещают легкий и масштабируемый процесс изготовления. Для производства нового покрытия используется сфокусированное ротационное струйное прядение — волокнистый материал сплетается с помощью нагревательного устройства, похожего на фен, а затем сразу же оборачивает продукты любой формы. Таким образом система может быть установлена на существующих фермах и крупных пищевых предприятиях. В то же время для извлечения продуктов требуется просто смыть покрытие обычной водой.

Тестируя новый материал, ученые обнаружили, что он продлевает срок хранения авокадо на 50% и помогает избавить плод от внешних повреждений. При этом если само покрытие попадает в окружающую среду, оно полностью разлагается в почве всего за три дня.