Logo
Cover

Космическое агентство NASA готовится к новой миссии. В ближайшее воскресенье c космодрома в Новой Зеландии должна взлететь ракета Electron частной компании Rocket Lab. На борту будет находиться небольшой спутник CAPSTONE стоимостью $13,7 млн, созданный по заказу NASA специалистами Advanced Space. Цель миссии — демонстрация новой системы автономной навигации вокруг и вблизи Луны.

Несмотря на скромные задачи миссии Космическое агентство США считает эту программу переломным моментом по ряду причин, рассказывает Ars Technica. По словам старшего инженера NASA Криса Бейкера, Агентство планирует использовать такого рода технологии для управления растущим трафиком вокруг Луны — полетами космических кораблей в рамках программы «Артемида».

Кроме того, спутник CAPSTONE поможет NASA в другом аспекте: он полетит по особой, почти прямолинейной гало-орбите вокруг Луны. Она вытянута настолько, что периодически то приближается к спутнику на 3000 км, то удаляется от него на 70 000 км. Однако поскольку орбита сбалансирована гравитацией Земли и Луны, она крайне стабильна и не требует большого расхода топлива.

Именно на этой орбите NASA намеревается построить в этом десятилетии небольшую космическую станцию Lunar Gateway. Она станет перевалочным пунктом для астронавтов, спускающихся на поверхность Луны. Но сначала надо изучить параметры орбиты и подтвердить ее стабильность, предсказанную теоретически.

Это будет первая межпланетная миссия, запущенная на маленькой трехступенчатой ракете Electron. Третья ступень под названием Lunar Photon отделится от носителя примерно через 20 минут после старта. Через шесть дней, поднявшись на высоту 60 000 км, «Лунный фотон» включит двигатели и запустит спутник в открытый космос. Полет до Луны продлится еще почти четыре месяца, после чего наступит этап выхода на баллистическую лунную траекторию, что позволит использовать гравитацию Солнца и сэкономить топливо.

Американская космическая компания Astrobotic Technology, опередив конкурента, представила почти готовый лунный спускаемый модуль, предназначенный для доставки коммерческих грузов на поверхность Луны. Полет к Озеру Смерти состоится уже в 2022 году, если United Launch Alliance доделает к намеченному сроку ракету Vulcan.