Logo
Cover

Первое достаточно крупное небесное тело врезалось в новейший телескоп NASA имени Джеймса Уэбба. Микрометеороид, оказавшийся крупнее, чем ожидали ученые, нанес ущерб одному из основных зеркал космической обсерватории. Теперь специалистам NASA придется корректировать искажение, вызванное ударом, но Агентство утверждает, что аппарат «продолжает функционировать на уровне, превосходящем все стоящие перед ним требования».

Космическая инфракрасная обсерватория «Джеймс Уэбб», самый крупный космический телескоп с самыми большими зеркалами, стартовал 25 декабря прошлого года. После запуска начался крайне сложный процесс развертывания щитов и экранов, настройки и выравнивания зеркал. Первую фотографию в фокусе он прислал в марте. Перед ним стоит задача заглянуть в глубины Вселенной и увидеть галактики и звезды, появившиеся сразу после Большого Взрыва. На его строительство было потрачено почти $10 млрд и более двадцати лет.

С момента запуска аппарат минимум четырежды подвергался ударам микроскопических метеороидов, то есть небесных объектов не больше песчинки, но ни один из них не был неожиданностью для ученых NASA. А вот микрометеороид, попавший в телескоп в мае, между 23 и 25 числами, оказался чуть больше, чем предполагалось. Агентство сообщает, что удар оказал «едва заметное воздействие на данные». Инженеры продолжают анализировать происшествие, пишет Verge.

«Уэбб» был разработан с учетом возможных попаданий мелких космических объектов в позолоченные зеркала. Проводились моделирования и наземные испытания зеркал, по результатам способность противостоять ударам микрометеородов была усилена. Однако объекты размера попавшего в телескоп микрометеороида почему-то на этапе проектирования учтены не были и не тестировались.

У команды «Уэбба» имеется возможность уводить телескоп из-под удара в случае приближающегося метеоритного дождя, если о нем становится известно заблаговременно. Но майский снаряд не был частью дождя, так что был классифицирован как «неизбежное случайное событие». Тем не менее, Агентство сформировало группу инженеров, которая должна определить методы предотвращения или смягчения воздействия ударов микрометеороидов подобного размера.

Несмотря на попадание, NASA настроено оптимистично. «Эффективность Уэбба в начале карьеры все еще далеко превосходит ожидания, и обсерватория полностью готова выполнять научные исследования, для которых была разработана», — говорится в официальном блоге. Придется лишь скорректировать поврежденное зеркало, чтобы минимизировать ошибки в данных.

Топлива у главного телескопа NASA должно хватить на два срока работы при минимальном расходе. Об этом представители Агентства сообщили в конце 2021 года. Благодаря точности расчетов и эффективности работы всех систем аппарат стоимостью около $4,5 млрд сможет вести научные наблюдения как минимум десять лет.