Logo
Cover

У флагманского телескопа NASA топлива в два раза больше, чем предусмотрено на минимальную программу исследований. Благодаря точности расчетов и эффективности работы всех систем аппарат стоимостью около $4,5 млрд сможет вести научные наблюдения как минимум десять лет.

Долгожданный космический телескоп «Джеймс Уэбб» (JWCT), работа над которым началась в 1996 году, отправился в полет 25 декабря на ракете Ariane 5. Его инструменты позволят астрономам увидеть ранние этапы формирования Вселенной. Однако несмотря на длительность разработки и стоимость проекта — она достигла $4,5 млрд — минимальный срок службы конструкторы JWCT определили в пять лет. Тем не менее, Агентство уверено, что топлива телескопу хватит на десять лет или даже больше, рассказывает Space.com.

«Команда „Уэбба“ проанализировала изначальную траекторию и установила, что обсерватории должно хватить ракетного топлива на то, чтобы продолжить научную деятельность на орбите значительно дольше десятилетнего срока, — говорится в заявлении руководства NASA. — Для сравнения, телескоп „Хаббл“ проработал свыше 30 лет».

По мнению Томаса Зурбухена, астрофизика и сотрудника NASA, увеличение срока службы было достигнуто благодаря точности запуска ракеты Ariane 5, а также отлично выполненного маневра по коррекции курса.

Пока агентство не может определить точные сроки работы «Уэбба». Хотя ракетного топлива действительно осталось больше, чем рассчитывали, существует множество факторов, которые способны повлиять на продолжительность работы обсерватории.

«Уэбб» уже дважды запускал двигатели на пути к месту назначения — второй точки Лагранжа в полутора млн км от Земли. Там телескопам будет меньше мешать солнечная радиация, которая затрудняет наблюдения в инфракрасном спектре. Первый маневр произошел в субботу, после старта, второй — в понедельник. Однако и после прибытия обсерватории придется совершать время от времени мелкие маневры для коррекции положения и ориентации в пространстве.

Два новых прибора, установленных в обсерватории на Гавайях, смогут обнаружить лазерные сигналы, которые инопланетяне могут посылать, чтобы привлечь наше внимание. Пока у нас не было подходящих инструментов, чтобы их заметить, но новые широкоугольные детекторы заполнят этот пробел.