Logo
Cover

За последние годы в биомедицине было много прорывов в области ферментов, разлагающих пластиковую тару. Команда британских ученых открыла новый энзим, который не останавливается на полпути. Он разбирает на части один из ключевых компонентов пластмассы, вплоть до простых молекул, которые можно потом использовать для создания новых продуктов.

В 2016 японские ученые открыли бактерии, питающиеся полиэтилентерефталатом (ПЭТ), из которого изготавливают массу всего, включая емкости для жидкостей. Затем другая команда разработала более эффективную версию этого фермента, которая катализирует гидролиз ПЭТ до мономеров. А в 2020 появился «суперфермент», действующий в шесть раз быстрее.

Однако, в результате этого процесса остаются два химических соединения ПЭТ, этиленгликоль и терефталевая кислота (ТФК). И если у этиленгликоля много вариантов использования помимо производства пластика, то ТФК не применяется нигде, кроме ПЭТ.

Команда исследователей из Университета Портсмута нашла фермент TPADO, который разбивает ТФК с поразительной эффективностью, сообщает New Atlas.

Тщательный анализ фермента рентгеновским излучением позволил ученым составить подробную модель фермента в высоком разрешении, со всеми атомами. Модель показала, каким образом TPADO перерабатывает ТФК. В итоге для биоинженеров была разработана схема создания более действенной версии этого вещества.

«В последние годы мы наблюдали поразительный прогресс в редактировании ферментов для разложения пластика ПЭТ на отдельные компоненты, — сказал профессор Джон Макгихан, автор исследования. — Эта работа идет еще дальше и исследует первый фермент в каскаде, который может деконструировать эти компоненты на более простые молекулы. Их бактерии могут использовать для получения химических веществ и материалов, по сути создавая ценные продукты из пластиковых отходов».

Недавнее исследование показало, что бактерий, которые питаются пластиком, становится больше. Обилие пластика на планете стимулирует сотни микроорганизмов в земле и воде вырабатывать ферменты, разлагающие пластик. Получить его многим микробам уже проще, чем привычную еду. Ученые обнаружили уже около 30 тысяч таких ферментов, разлагающих 10 самых массовых типов пластмасс.