Logo
Cover

Пять лет назад японские ученые, бравшие пробы почвы на свалках пластика, открыли бактерию, которая питалась упаковочным материалом ПЭТ, используя для этого два специально развившихся фермента. Новое исследование показало, что это явление стало массовым — обилие пластика на планете стимулирует сотни микроорганизмов в земле и воде вырабатывать ферменты, разлагающие пластик. Получить его многим микробам уже проще, чем привычную еду. Ученые обнаружили уже около 30 тысяч таких ферментов, разлагающих 10 самых массовых типов пластмасс.

С открытия 2018 года ученые обнаружили уже целый ряд ферментов с аналогичными способностями, а команда специалистов из Технического университета Чалмерса (Швеция) продемонстрировала, насколько широко этот феномен распространился. Они проанализировали образцы ДНК, собранные из сотен точек на суше и в океане, с помощью компьютерного моделирования на предмет наличия ферментов, способных перерабатывать пластик.

Всего они обнаружили около 30 000 ферментов, разлагающих десять типов пластмасс, которые ученые сопоставили с данными о выбросах пластиковых отходов. Оказалось, что места с наиболее плотной концентрации ферментов — это самые загрязненные регионы вроде Средиземного моря и южной части Тихого океана, пишет New Atlas.

Массовое производство пластика возросло в последнее десятилетие с двух до 380 млн тонн в год, и примерно 8 млн тонн ежегодно попадает в океан. Такое количество отходов дало возможность микроорганизмам развить способность поглощения нового источника питания, хотя для того, чтобы справиться со всем пластиком, понадобится очень много высокоэффективных ферментов.

Ученые заметили еще одну любопытную особенность: повышенную концентрацию ферментов на большой глубине, что указывает на связь с наличием на этих уровнях микропластика. Аналогично в образцах почвы было обнаружено намного больше соединений фталатов вместе с ферментами, способными их разлагать. Однако выводы делать рано, поскольку об этих ферментах пока мало что известно.

В прошлом году японские ученые придумали пластик из нановолокон целлюлозы и крахмала. Он прочный, дешевый и не влияет на экологию.  Технология может быть быстро применена на практике — все производственные процессы уже существуют.