Logo
Cover

Илон Маск провел в Бока-Чика, Техас, новую большую презентацию космического корабля Starship. Перед этим SpaceX показала впечатляющую автоматическую стыковку корабля с ракетой-носителем Super Heavy с помощью нового стартового устройства. В своем выступлении Маск анонсировал переворот в космонавтике — запуск в серийное производство Starship и Super Heavy позволит драматически для конкурентов снизить стоимость запуска тяжелой ракеты грузоподъемностью 100 тонн до $10 млн. То есть до 100 долларов за килограмм. Достичь этой цены Маск намерен уже через 2-3 года.

«Я чувствую себя в данный момент весьма уверенным в том, что мы доберемся до орбиты в этом году», — заявил Маск, открывая мероприятие. На тот случай, если Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) будет и дальше по разным причинам блокировать продолжение испытательных полетов с базы компании в Бока-Чика, у Маска есть запасной план. В этом случае SpaceX перенесет производственную и испытательную базу Starship на космодром NASA во Флориде. При наихудшем сценарии, как сказал Маск, на строительство необходимой инфраструктуры на новом месте потребуется не более 6-8 месяцев. Но он надеется, что FAA в конце февраля все же выдаст SpaceX положительное экологическое заключение и компания сможет продолжить испытания в Техасе.

Кроме того компания переоборудует в плавучие космодромы две бывшие нефтедобывающие платформы, названные Phobos и Deimos. Первая из них будет готова к запускам Starship к концу года.

Успешное создание полностью возвращаемой системы Starship — Super Heavy позволит SpaceX, по словам Маска, произвести настоящую революцию в освоении космоса. Если все пойдет по плану, серийные корабли Starship смогут отправляться в космос каждые шесть-восемь часов, то есть трижды в день, при этом каждый из них сможет поднимать на орбиту за сутки 300 тонн полезного груза. А ракету Super Heavy и вовсе можно будет использовать почти ежечасно: заправил — запустил и так по кругу.

Это позволит чрезвычайно удешевить полеты. Маск заявил: «Через два-три года, я думаю, очень вероятно, что весь полет будет стоить меньше $10 млн, и это для 100 тонн грузов на полезную орбиту». То есть стоимость выведения 1 кг снизится до менее, чем $100.

«Это прорыв, который фундаментально важен для смены курса развития человеческой цивилизации в сторону межпланетного вида», — заявил Маск в четверг.

Сейчас доставка 1 кг на геопереходную орбиту ракетой Falcon 9 стоит примерно 7 800 долларов. При цене $100/кг конкурировать с Маском в предоставлении услуг коммерческих запусков не сможет никто.

Драматическое удешевление стоимости поднятия с Земли грузов в космос воодушевляет Маска, так как делает проект колонизации Марса предельно реальным. Доставить на соседнюю планету 1 млн тонн грузов для поселения флотом кораблей Starship становится финансово возможным. При этом Super Heavy и Starship используют двигатели Raptor на жидких кислороде и метане — их сравнительно легко можно будет производить на Марсе для обратных запусков кораблей к Земле.

В ходе выступления Маск также заявил о новой конфигурации двигателей в аппаратах: Super Heavy будет использовать не 29 двигателей Raptor нового поколения, как ожидалось ранее, а 33, а Starship — девять вместо шести. При этом, по его словам, компании удалось снизить стоимость их производства практически вдвое, добившись большей мощности.

Всего Маск планировал построить тысячу кораблей Starship, которые понесут людей и грузы на Марс, где будет создана автономная колония. По его прогнозам, астронавты доберутся до этой планеты уже скоро, в ближайшие пять лет. А город для колонистов он планирует построить к 2050 году. Есть даже примерный эскиз флага Марса — и он не американский.

Но прежде заселения Марса надо обустроить Луну. Контракт с NASA поможет SpaceX финансировать строительство флота кораблей. Благо, что Агентство, несмотря на все возражения со стороны проигравшей конкурс Blue Origin, выбрала компанию Маска для создания спускаемого модуля для миссии «Артемида». Правда, из-за судебных разбирательств и технических сложностей реализацию программы перенесли на 2025-26 год.

Любопытный проект разработали недавно американские инженеры: грузовой аппарат, который летит, подталкиваемый лучом инфракрасного лазера. Легкий и быстрый корабль может доставить тонну груза на орбиту Марса за 45 дней вместо полугода.