Logo
Cover

Несмотря на усовершенствованные методы лечения, гепатит С ежегодно уносит жизни примерно 400 тыс. человек. Ученым удалось определить группу широко нейтрализующих вирус антител и «упаковать» их в единый продукт — синтетическое антитело, которое ляжет в основу вакцины. Сложность вируса гепатита С заключается в его значительном генетическом разнообразии и скорости мутаций, однако новый подход решает эти проблемы.

В поисках подхода для разработки эффективной вакцины группа немецких исследователей обратилась к пациентам, которым был диагностирован гепатит С, чтобы идентифицировать так называемых «элитных нейтрализаторов» и изучить их спектр антител против вируса, сообщается на сайте Немецкого центра по исследованию инфекций.

«Элитные нейтрализаторы» могут атаковать большое количество вариантов вируса одновременно, поэтому особенности этого процесса представляют для ученых особый интерес.

Это объясняется тем, что эффективная вакцина должна вызывать широкий спектр нейтрализующих антител, чтобы бороться с различными штаммами вируса гепатита С. По этой причине ученые стали изучать свойства нейтрализующих антител этих редких пациентов.

Из выборки 435 человек примерно 5% соответствовали этой категории и продемонстрировали исключительную активность в нейтрализации вируса. Ученые выделили у них более 300 антител, которые затем проанализировали с особой тщательностью. В результате им удалось распознать аминокислотные последовательности, которые влияли на нейтрализующую способность антител.

Дальнейшая работа с применением инструментов машинного обучения позволила объединить полученные выводы и создать синтетическое антитело с широко нейтрализующими свойствами. Планируется, что оно ляжет в основу вакцины от гепатита С, разработать которую до сих пор в силу описанных выше причин не удавалось.

Сейчас команда ученых, создавших экспериментальное антитело, готовится к проведению доклинических испытаний на моделях животных, чтобы подтвердить эффективность подхода.

В другом исследовании изучение механизма действия вируса гепатита С привело к открытию новой стратегии антивирусной терапии, которую можно применить к различным возбудителям.