Logo
Cover

Жизнь на Земле пять раз подвергалась массовому вымиранию, вызванному природными феноменами. Сегодня многие эксперты предупреждают о наступлении шестого, на этот раз вызванного деятельностью человека. Биологи из США и Франции опубликовали новые доказательства уже идущего массового вымирания, которые, на этот раз учитывают беспозвоночных.

«Существенно возросшие темпы вымирания видов и снижения популяции многих животных и растений хорошо задокументированы, и все же некоторые отрицают, что эти феномены можно считать массовым вымиранием, — сказал профессор Роберт Коуи из Гавайского университета, ведущий автор статьи. — Это отрицание основано на предвзятом взгляде на кризис, обращающем внимание на млекопитающих и птиц и игнорирующем беспозвоночных, которые составляют большую часть биоразнообразия».

Однако после того, как в расчеты были включены беспозвоночные, авторам исследования стало ясно, что мы наблюдаем наступление шестого массового вымирания. Экстраполировав прогнозы, полученные для улиток и слизней, Коуи и его соавторы подсчитали, что с 1500 года Земля уже потеряла от 7,5% до 13% из двух миллионов известных видов — то есть, между 150 000 и 260 000 видов.

Не во всех регионах планеты ситуация одинаковая, пишет EurekAlert. Несмотря на то, что морские виды подвергаются значительным воздействиям, нет данных о том, что кризис затронул океаны в той же мере, что и сушу. На суше островная фауна страдает намного больше, чем континентальная. А темпы вымирания растений ниже, чем сухопутных животных.

«Люди единственный вид, способный манипулировать биосферой в большом масштабе, — подчеркнул Коуи. — Мы не еще один вид, развившийся перед лицом внешних воздействий. Напротив, мы единственный вид, который принимает сознательное решение о своем будущем и о будущем биологического разнообразия Земли».

Очередное доказательство шестого массового вымирания, в процессе которого мы находимся, предоставили чешские орнитологи. По их данным, с 1980-х годов стремительно сокращается биологическое разнообразие пернатых. Так, численность воробьев в Европе уменьшилась вполовину, а всего на континенте исчезла каждая шестая птица.